Avon Rí and the Blessington Greenway / Avon Rí et la voie verte de Blessington

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Last time we cycled on the Blessington Greenway, it was on a gloriously sunny day at the beginning of spring. We returned this weekend on a beautifully calm autumn day.

One year after winning the Wicklow Calendar‘s photo competition, I claimed my prize and booked a one-night stay at the Avon Rí Lakeshore Resort

Arriving there mid-afternoon after a scenic drive through the Wicklow Mountains, we hired four bikes from the Adventure Centre and immediately headed off on the greenway. Squirrel was riding his own bicycle, and Pebbles, feeling poorly, sat in a child seat on Brian’s bike.


La dernière fois que nous avons fait du vélo sur la voie verte de Blessington, c’était une journée de soleil éclatant au début du printemps. Nous y sommes retournés par une calme journée d’automne ce weekend.

Un an après avoir remporté le concours photo du Wicklow Calendar 2017, j’ai utilisé mon prix pour réserver un séjour au village de vacances de Avon Rí, Co Wicklow.

Arrivant sur place en milieu d’après-midi au bout d’une heure de trajet à travers les monts de Wicklow, nous avons loué quatre vélos au centre d’aventures et sommes immédiatement partis sur la voie verte. Ecureuil avait apporté son propre vélo, et Caillou, en petite forme, s’était installé sur un siège à l’arrière du vélo de Brian.

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Blessington Lake stretched like a mirror under the open sky, its surface hardly ruffled by the gentle breeze. This man-made lake, also known as Pollaphuca Reservoir, was created by the flooding of the valley in 1940 to alleviate water shortages in Dublin. Over 5,500 acres (2,225 hectares) of land, as well as the village of Ballinahown, were permanently submerged by water. Unfortunately it is unsuitable for swimming.

The acorns zoomed down the crushed stone track, only stopping to ask for directions or to negotiate one of several stiles. Within minutes it seemed, we reached the halfway point, where we turned around on our first visit.


Le lac de Blessington miroitait sous le vaste ciel pommelé de nuages gris, sa surface lisse à peine froissée par la douce brise. Ce lac de retenue, aussi dénommé réservoir de Pollaphuca, fut mis en eau en 1940 pour pallier la carence en eau de Dublin. Quelque 2225 hectares de terres arables furent submergés, de même que le village de Ballinahown. La baignade y est interdite.

Les graines de chêne dévalèrent la piste rocailleuse, s’arrêtant à l’occasion pour demander leur chemin ou pour négocier un des nombreux échaliers. En quelques minutes à peine, sembla-t-il, nous sommes arrivés à mi-chemin, là où nous avions fait demi-tour la première fois. 

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Beyond that point, the Blessington Greenway soon veers away from the lakeshore and crosses the R758, before winding its way through a beautiful forest. The sun was playing hide-and-seek with the grey clouds far above the canopy, beaming warm rays of light through the crisp autumn leaves. Along the greenway, the earthy smell of autumn rose from the damp undergrowth, dappled with bright pools of sunlight. 


Au-delà, la voie verte s’éloigne du rivage et traverse bientôt la route R758, avant de serpenter à travers une belle forêt. Le soleil jouait à cache-cache avec les nuages, haut au-dessus de la canopée, dardant des rayons chauds à travers les feuilles rousses d’automne. Au fil de la voie verte, une odeur de terre montait du sous-bois humide tacheté de lumière tamisée.

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Lifting our bikes above one last barrier, we arrived at a car park on Russellstown Bay, across the road from the driveway into Russborough House.

Several colourful old wooden boats were pulled up on the shore at the angling club’s jetty, including one filled with water that the acorns thoroughly investigated. 

A few snacks later, we got on our bikes again for the ride back to Avon Rí. 

The Blessington Greenway is one of our 10 favourite family destinations in Wicklow.
Click here for 9 other child-friendly outings in the ‘garden county’.


Soulevant nos vélos au-dessus d’une dernière barrière, nous avons débouché sur un parking à Russellstown Bay, en face de l’allée d’accès au domaine de Russborough.

Au ponton du club de pêche, de vieux bateaux colorés reposaient sur l’herbe du rivage. L’un d’eux, rempli d’eau, fut méticuleusement examiné par les graines de chêne.

Quelques biscuits plus tard, nous sommes remontés sur nos vélos pour le retour à Avon Rí.

La voie verte de Blessington est une de nos dix destinations préférées dans le comté de Wicklow. Cliquez ici pour découvrir neuf autres idées de sorties familiales dans le “jardin de l’Irlande”.

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Avon Rí

With its gorgeous lakeside location and incredibly helpful staff, the resort has a lovely holiday vibe about it.

My €250 voucher bought one night in one of Avon Rí’s trademark self-catering townhouses. Ours, located near the children’s playground and the bar, had a view on the lake.

If the kitchen and dining area were on the small side for a family of six, the same can’t be said about the incredibly large bedrooms and bathrooms. Bedlinen and towels were provided, but toiletries for the wash basins and a sponge and washing-up liquid in the kitchen would have been greatly appreciated. 

Once the night drew in, the powerful gas fire in the living room made for a cosy evening in after this most enjoyable family cycle on the Blessington Greenway.


Si joliment situé en bord de lac, le village de vacances de Avon Rí flaire bon les vacances.

Mon bon-cadeau de 250 € nous a offert une nuit dans une des maisons meublées de Avon Rí. La nôtre, situé près de l’aire de jeux et à quelques pas du bar, avait vue sur le lac.

Si la cuisine et la table étaient un peu petites pour une famille de six, il n’en était rien des trois chambres et salles de bain, incroyablement grandes. Le linge de lit et les serviettes étaient fournies, mais il n’y avait ni savon sur les lavabos, ni éponge ou liquide vaisselle à la cuisine.

Mais à la tombée de la nuit, la puissante cheminée à gaz du salon nous a permis de passer une soirée douillette au coin du feu, après notre belle balade à vélo en famille.

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Visitor information

The Blessington Greenway links the historic town of Blessington with the Palladian mansion at Russborough House. Click here for a printable map.
The trail starts at Blessington and leads south along the shores of Blessington Lakes and through forest and natural woodland. The greenway commences at Avon Rí Lakeshore Resort at the southern end of the town and weaves its way along the shores, crosses an ancient medieval ringfort, uses the footpath along part of the N81 before turning back into the forest at Burgage Moyle lane. It then crosses the Valleymount Road (R758) and makes its way to Russellstown Bay adjacent to Russborough House.
The buggy-friendly trail is perfect for walking and cycling, but the rocky surface makes it unsuitable for scooters. Bike trailers cannot fit through the stiles.
There are plans to extend the greenway from its current 6.5km to 40km of walking and cycle tracks which will follow the edge of the Blessington Lakes.

Avon Rí
Blessington Lakeshore
Burgage
Blessington
Co Wicklow
Tel. +353 045 900 670
The lakeside resort and activity centre of Avon Rí, at the southern end of Blessington, provides a good starting point for the greenway. Bike hire is available at the Adventure Centre; booking is essential to avoid disappointment. Prices start at €10 per bike for 2 hours.

There are currently about 20 greenways in Ireland. Often built along disused railway lines, greenways are amazing facilities that let you explore an area at a gentle pace, safe from traffic. The most famous is probably the Great Western Greenway, between Achill Island and Wesport, Co Mayo. The Deise Greenway, between Waterford and Dungarvan, Co Waterford, officially opened in August 2016.
For more information on all greenways in Ireland, please visit Irish Greenways.


En savoir plus

Wicklow Tourism logoInaugurée officiellement en février 2014, la voie verte de Blessington relie la ville historique de Blessington à la demeure palladienne de Russborough, traversant au passage des paysages magnifiques.
Le sentier rocailleux, idéal à pied ou à vélo, convient aussi aux poussettes, mais pas aux trottinettes d’enfant. Certaines barrières sont trop étroites pour le passage de remorques à vélo.
Pour une description détaillée, un plan à imprimer et savoir comment y accéder, veuillez consulter le site de Wicklow Tourism.
Un projet d’aménagement prévoit d’étendre la voie verte de Blessington. Le tracé de quelque 40 km (contre 6,5 km actuellement) fera tout le tour des lacs de Blessington.

Avon Rí
Blessington Lakeshore
Burgage
Blessington
Co Wicklow
Tel. +353 045 900 670
Le village de vacances Avon Rí, au sud de Blessington, fournit un bon point de départ pour la voie verte. Location de vélos disponible sur place au centre d’aventures ; réservations recommandées. Tarifs à partir de 10 € par vélo pour deux heures de location.

Il y a actuellement une vingtaine de voies vertes en Irlande. Souvent aménagées sur d’anciennes lignes ferroviaires désaffectées, les voies vertes offrent un moyen excellent de découvrir une région à un rythme paisible, à l’abri de la circulation routière. La plus connue, Great Western Greenway, relie l’île d’Achill à la ville de Wesport, Co Mayo. Deise Greenway, entre Dungarvan et la ville de Waterford, Co Waterford, a été inaugurée officiellement en août 2016.
Pour en savoir plus sur les voies vertes d’Irlande, consultez Irish Greenways.

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Country Kids

9 Responses to “Avon Rí and the Blessington Greenway / Avon Rí et la voie verte de Blessington

  • This looks like a gorgeous place for a walk or cycle. We love cycling as a family, and it seems that this would work for us as we aren’t the most proficient! Love the beautiful views and sense of serenity in this – even with the kids! Plus such lovely pics #countrykids

  • Wow, this looks like amazing fun. All those pictures of the patchwork fields and water are just wonderful. Mich x #Countrykids
    Michelle Twin Mum recently posted…How to Create a Family Photography Competition (Kid Friendly)

  • Looks like a fab cycle ride. That view over the lake is amazing! #CountryKids

  • I love posts that I learn from and funnily enough I am going to use your site to help my children learn French properly now we have relocated there from the UK

    • How fantastic! So glad that my blog can help smooth your relocation to France. Whereabouts have you moved to?

  • Wow this looks like a gorgeous place. Your photos are beautiful. #countrykids

  • What a gorgeous looking cycle route you had and a perfect sounding prize for your family. Congratulations on winning with your photography, though I’m not surprised as you take such lovely photos all the time. It sounds like a lovely little break away and a perfectly idyllic setting. Quite expensive for a night though if you had to pay.

    Thankyou for sharing with me on #CountryKids
    Fiona Cambouropoulos recently posted…October’s Farm is full of Autumn Colours

    • Totally agree with you on the cost Fiona, I was surprised on checking out that the voucher didn’t cover the drinks we had in the bar.
      Thanks for hosting #CountryKids

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