Connemara again / Retour au Connemara

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I said we would be back for our next Irish getaway…

Six months after our stay at the Delphi Adventure Resort, we took advantage of the May bank holiday to go to Connemara again.

For the first time in two years, we stayed in a holiday home, or ‘camping house’, as Squirrel called it. Island View Cottage, located near Claddaghduff, Co Galway, is a large and cosy bungalow, with ever-changing views over the islands off Connemara’s northwestern shores.

On arrival, we were treated to a fabulous sunset over Cruagh and Omey Islands.



Chose promise, chose due : six mois après notre séjour au Delphi Adventure Resort, nous avons profité du weekend du 1er mai pour retourner au Connemara.

Pour la première fois depuis deux ans, nous avons loué une maison de vacances, ou “maison de camping”, comme Ecureuil l’a appelée. Situé près de Claddaghduff, Co Galway, Island View Cottage s’est avéré étonnamment vaste et confortable, avec une vue sans cesse renouvelée sur les îles au large des côtes nord-ouest du Connemara.

A notre arrivée, nous avons eu droit à un coucher de soleil fabuleux sur les îles de Omey et Cruagh.

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Saturday

At the back of the ‘camping house’, past two sheep gates and down a rock-strewn pasture, lies a beautiful sandy beach. In the strong wind, we clambered onto the dark boulders, spotted some tiny mussels and deep red sea anemones in the rock pools, and climbed through a narrow ‘chimney’ in the rocks.

Once the acorns got thoroughly wet and sandy, we drove to nearby fishing village Cleggan, for a tasty lunch at Oliver’s – smoked salmon sandwich for Mermaid, crab claws for Jedi, mussels and chips for Squirrel, fish and chips for Brian, and seafood chowder for me.

This is where we came across a first group of French tourists waiting for the ferry to Inishbofin. Connemara seems to attract a staggering number of French visitors – the unexpected consequence of the enduring success of 1981 song Les lacs du Connemara, perhaps?

As rain clouds rolled in, we drove around Cleggan Head and the Renvyle Peninsula, and stopped by at the Connemara Mussels Festival, in Tullycross.

Next stop was at the Connemara National Park. At the foot of Diamond Hill, the children made the most of the playground. The Ellis Wood loop walk then took us by a lovely waterfall, and through a woodland carpeted with bluebells and wild garlic flowers.

It felt good to be on holiday again.


Samedi

A l’arrière de notre “maison de camping”, derrière deux barrières à moutons et au pied d’un pré ponctué de rochers, s’étend une jolie plage de sable. Les cheveux au vent, nous avons grimpé sur les rochers noirs, repéré des moules minuscules et des anémones de mer rouge brique dans les trous d’eau, et gravi une étroite “cheminée” rocheuse dans une grotte de la plage.

Une fois les graines de chêne bien mouillées et ensablées, nous sommes partis en voiture pour déjeuner chez Oliver’s, dans le village voisin de Cleggan : sandwich au saumon fumé pour Sirène, pinces de crabe pour Jedi, moules frites pour Ecureuil, fish & chips pour Brian, et soupe de crustacés pour moi.

C’est là que nous avons rencontré un premier groupe de Français venus attendre le ferry pour Inishbofin. Le Connemara semble attirer un nombre étonnant de touristes français. Peut-être est-ce en raison de la popularité constante de la chanson Les lacs du Connemara ?

Comme les nuages de pluie s’accumulaient à l’horizon, nous avons parcouru en voiture Cleggan Head et la péninsule de Renvyle, faisant une brève étape au festival des Moules du Connemara, à Tullycross.

Prochain arrêt au parc national du Connemara. Au pied de Diamond Hill, les enfants ont bien profité de l’aire de jeux. Puis le sentier de Ellis Wood nous a emmenés au bord d’une jolie cascade et à travers un bois tapissé de jacinthes des bois et de fleurs d’ail des ours.

Qu’il fait bon être en vacances !

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