Geocaching double first / Géocaching : double première

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With a mixture of anticipation and trepidation, we set off for our first geocaching adventure.

Geocaching is an outdoor recreational activity, in which participants use a GPS receiver or mobile device and other navigational techniques to hide and seek containers, called “geocaches” or “caches”, anywhere in the world.
A typical cache is a small waterproof container containing a logbook (with a pen or pencil). The geocacher enters the date they found it and signs it with their established code name. After signing the log, the cache must be placed back exactly where the person found it.

Soon after our Sunday lunch and before storm Henry started battering the entire country, we parked on Bray’s seafront and headed up the Cliff Walk to Greystones.

It has been a long, dark, and extremely wet winter, with few opportunities to venture outdoors. So the blustery weather along the Cliff Walk finally blew away the cobwebs. The Irish Sea, under a heavy blanket of thick dark clouds, displayed a stunning palette of green and blue tones, broken in places by a warm ray of low winter sun.

The acorns were like bear cubs out of their den, running, climbing, playing, and excitedly looking for treasure. Like us, they were not sure what shape or form this treasure would take. Still, they slowed down to enjoy the stunning sea views, and look at trains trundle by.

Geocaching first

Approaching the ruins of Lord Meath’s Lodge (a former toll house which used to charge one penny for using the path), the geocaching app on Brian’s phone indicated we should start searching for the cache, as we stood within 10 metres of it.

Jedi and Mermaid clambered through the bracken up the steep hillside, closely followed by Squirrel. Jedi spotted the cache and retrieved it. He proudly wielded the ammo can.

Jedi eagerly went through the contents, Squirrel wanted to keep for himself the trackable item, and Mermaid took it upon herself to sign her name in the logbook.

This cache, called Europe’s First (reference GC43, coordinates N 53° 11.478 W 006° 04.818), was placed on Bray Head, Co Wicklow, in June 2000, the first geocache in Europe.

Brian eventually recorded our find, using our family’s code name – Four Acorns, of course. Europe’s First was our first! The first of many.

 


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C’est avec un mélange d’excitation et d’appréhension que nous sommes sommes partis pour notre première aventure de géocaching.

Le géocaching (ou geocaching) est un loisir de plein air qui consiste à utiliser un GPS et d’autres techniques d’orientation pour localiser ou dissimuler un contenant (appelé “cache” ou “géocache”), partout dans le monde.
Une géocache typique est constituée d’un petit contenant étanche et résistant comprenant un registre des visites (logbook) et un ou plusieurs “trésors”, généralement des bibelots sans valeur, qui peuvent être troqués. Le géocacheur inscrit la date de découverte sur le registre et signe de son nom de code. La géocache doit ensuite être replacée exactement là où elle a été trouvée.

Peu après notre déjeuner du dimanche et avant que la tempête Henry balaie le pays tout entier, nous avons garé la voiture sur le front de mer de Bray, Co Wicklow, et emprunté le sentier de la Falaise (Cliff Walk), en direction de Greystones.

Pendant cet hiver long, sombre et extrêmement pluvieux, les opportunités ont été rares de s’aventurer dehors. Aussi les bourrasques qui balayaient le sentier de la Falaise ont-elles chassé les araignées au plafond. La mer d’Irlande, sous une lourde couverture de nuages noirs, s’étirait en un splendide camaïeu de verts et de bleus, interrompu çà et là par un rayon de soleil mordoré.

Les graines de chêne étaient comme des oursons émergeant de leur tanière d’hibernation, courant, grimpant, jouant, en quête de trésor. Comme nous, ils ne savaient pas trop sous quelle forme se présenterait ce trésor. Malgré tout, ils ralentissaient de temps à autre pour admirer la vue imprenable sur la mer et regarder passer les trains.

Première géocache

A l’approche des ruines du pavillon de Lord Meath (un ancien poste de péage où il fallait naguère payer un sou pour emprunter le sentier de la Falaise), l’appli de géocaching sur le téléphone de Brian indiqua soudain qu’il fallait commencer à chercher la cache, située à moins de dix mètres de nous.

Jedi et Sirène crapahutèrent à travers les fougères sur le versant escarpé, suivis de près par Ecureuil. Jedi repéra la cache le premier et l’extirpa de sa cachette. Il brandit fièrement la boîte métallique.

Jedi parcourut impatiemment le contenu de la cache, Ecureuil voulut garder l’objet traçable, et Sirène s’empressa d’inscrire son prénom sur le carnet de bord, en trois endroits différents.

Cette cache, baptisée Europe’s First (référence GC43, coordonnées N 53° 11.478 W 006° 04.818), fut placée sur Bray Head, Co Wicklow, en juin 2000, ce qui en fait la toute première géocache d’Europe.

Brian finit par enregistrer notre trouvaille sur le carnet de bord, en utilisant notre nom de code : Four Acorns, bien sûr ! Europe’s First fut notre première géocache, et certainement pas la dernière !

 

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Additional information

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The Geocaching Logo is a registered trademark of Groundspeak, Inc. Used with permission.

To find out more, create an account, and get started, visit https://www.geocaching.com/

The Geocaching Junkie brilliantly retells the ‘adventures of an Irish geocaching junkie’. This post contains all you need to know to find your first cache.

For more information, check out Hobby Help‘s Ultimate Beginner’s Guide to Geocaching.


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One Response to “Geocaching double first / Géocaching : double première

  • Hey,

    Super interesting to find out that Bray holds the first geocache in Europe! Loved the photos too

    Sarah | thetalesoftinyboots.com

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