Geocaching summit / Géocaching au sommet

 

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Our second geocaching adventure took us to the double summit of the Little Sugarloaf (342m/1,122ft), Co Wicklow, in search of a traditional cache titled Mercury.

The favourable weather window was only a few hours long, between 10am and 2pm on Sunday. In the bitter cold and high winds, the first half of the ascent felt like hard work indeed, after so many lethargic winter months.

From both rocky summits, the views alone were exhilarating, but eventually spotting the cache near a solitary fir tree was the true accomplishment. We first scrambled up to the higher summit, with its sweeping views on Bray Head, Greystones and the Irish Sea on one side, and the Great Sugarloaf and the Wicklow Mountains on the other.

We then made our way to the lower summit. Locating the cache on the northeastern side took a while – there is a number of solitary fir trees about. Little hands were freezing, tummies were rumbling, and Squirrel took a tumble in the prickly gorse bushes. Brian set off on his own while the acorns refueled on the sheltered side of the mountain. Having found the cache, he came back to us and we made a wobbly beeline to that solitary fir tree.

With stiff fingers, Mermaid unearthed the small treasure box, and I logged our find.

The wind had got stronger, and the clouds thicker, and the icy cold rain swept us down the hill. The cosy fireside afternoon that followed felt all the better for that blustery winter hike.

 

For additional information

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The Geocaching Junkie brilliantly retells the ‘adventures of an Irish geocaching junkie’. This post contains all you need to know to become a geocacher in Ireland and beyond.

Getting there

Travelling southbound on the N11, take Exit 8 (Kilmacanogue), immediately after the Topaz petrol station, following signposts to Roundwood and Glendalough (R755). At the roundabout, take the first exit, to Bohilla Lane (L1029).
Travelling northbound on the N11, take Exit 8 (Kilmacanogue), then the first exit on the roundabout, signposted for Roundwood and Glendalough (R755). At the next roundabout, take the first exit. Cross the flyover bridge over the N11 to reach a third roundabout. Take the second exit, to Bohilla Lane (L1029).

Follow Bohilla Lane until a makeshift carpark on the wayside, large enough for three cars. The trail head is marked by an access sign (note that the Little Sugarloaf is on private land, as part of the Killruddery estate).


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Notre deuxième sortie de géocaching nous a emmenés au double sommet du Little Sugarloaf (Petit Pain de sucre, alt. 342 m), Co Wicklow, sur la piste d’une cache intitulée Mercury (GCQ7WV).

Ce dimanche, la météo n’était favorable que pour quelques heures, de 10 h à 14 h. Par un froid glacial et un vent fort, la première moitié de l’ascension demanda un réel effort, après plusieurs mois d’inactivité hivernale.

Atteindre les deux sommets rocailleux, où il fallait s’accroupir pour résister aux rafales, fut gratifiant, vivifiant, grisant. Trouver la cache, située près d’un sapin solitaire, fut la cerise sur le gâteau. Nous avons d’abord crapahuté jusqu’au sommet le plus haut, avec sa vue panoramique sur Bray Head, Greystones et la mer d’Irlande d’un côté, et le Great Sugarloaf et les monts de Wicklow de l’autre.

Une fois arrivés sur l’autre sommet, repérer la cache, sur la face nord-est, prit plus longtemps que prévu : il y a un certain nombre de sapins solitaires par là-haut ! Les petites mains s’engourdissaient, les estomacs grondaient, et Ecureuil fit une culbute dans les buissons épineux. Brian poursuivit les recherches seul, pendant que les graines de chêne cassaient la croûte, à l’abri du vent. Ayant enfin trouvé la cache, Brian revint vers nous, et nous chancelâmes péniblement jusqu’à ce sapin solitaire.

Avec des doigts transis de froid, Sirène extirpa la boîte de sa cachette, et je signai le carnet de bord.

Le vent avait encore forci, les nuages avaient épaissi, et une fine pluie glaciale nous poussa à coup de bourrasques jusqu’au point de départ. Après cette randonnée ébouriffante, notre après-midi au coin du feu était bien mérité.

 

Pour en savoir plus :

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France Geocaching, le portail francophone du géocaching, contient toutes sortes d’infos pratiques et traductions, ainsi qu’un forum où poser vos questions.

S’y rendre

Circulant en direction du sud (Wexford) sur la N11, prenez la sortie 8 (Kilmacanogue), tout de suite après la station service Topaz, et suivez les panneaux indiquant Roundwood et Glendalough (R755). Au rond-point, prenez la première sortie pour Bohilla Lane (L1029).
Circulant en direction du nord (Dublin) sur la N11, prenez la sortie 8 (Kilmacanogue) puis, au rond-point, la première sortie, en direction de Roundwood et Glendalough (R755). Au deuxième rond-point, prenez la première sortie. Traversez l’échangeur au-dessus de la N11 pour atteindre un troisième rond-point. Prenez la deuxième sortie, pour Bohilla Lane (L1029).

Suivez Bohilla Lane jusqu’à un parking de fortune sur le bord de la route, assez grand pour trois véhicules. Le départ du sentier est indiqué par un panneau. A noter que le Little Sugarloaf est une propriété privée, appartenant à la maison de Killruddery.

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