Miniature wonder / Merveille miniature

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Once upon a time in Ireland, there was a kind-hearted little fairy called Tara. She lived in the most magnificent Georgian palace, with its 22 beautifully furnished rooms.

Like all fairies, Tara loved human children – their fabulous sense of fun, their natural curiosity with the world, and their innate belief in things magical. But more than anything, she loved children’s laughter.

Unfortunately, some children do not laugh very often. Tara’s kind heart wept every time she heard about sick or unhappy children.

In the silence of the night, Tara would fly out of her palace and visit those unfortunate children in their sleep. She used her most powerful magic to turn their nightmares into sweet dreams, and bring a little laughter into their lives.

And in the hustle and bustle of the day, she would open Tara’s Palace to visitors young and old. Tara donated the proceeds to various children’s charities around Ireland. Thus, her magical compassion could spread night and day to all those children who needed it the most.

Tara’s Palace Museum of Childhood remains one of Ireland’s best kept secrets. Were it not for Irelandopedia, a book that I got for Christmas, we would never have known about this marvellous place, located on the first floor of Powerscourt House, Enniskerry, Co Wicklow.

On a rainy Saturday afternoon, we were welcomed by two charming ladies. Pebbles and Squirrel quickly made their way to the fantastic playroom. Jedi and Mermaid were handed one clipboard each, with a winter quiz to complete while admiring Tara’s Palace, and the other doll’s houses and antique toys displayed in the museum.

How many animals are there in Tara’s kitchen? What colour is Tara’s fishing rod in the games room? How old is Portobello House? (Answer – 316 years old, which makes it one of the oldest doll’s houses in the world).

We were left gasping at the breathtaking quality of the craftsmanship – a miniature Waterford crystal chandelier lighting the stunning cantilevered marble staircase, a solid gold miniature violin in its rosewood case in the music room, exquisitely painted ceilings, only visible for the mirror panes placed on the rooms’ floors, tiny white elephants inlaid in the tiles of the ivory room, etc. Everything works, from the most delicate inlaid drawer, down to the tiniest castor wheel.

No wonder this masterpiece took two decades to complete.

Visitor information

taras-palace-logoTara’s Palace Museum of Childhood
Powerscourt House (1st floor)
Enniskerry
Co Wicklow
Tel. +353 01 2748090
Email tarasmuseum@gmail.com
Facebook https://www.facebook.com/TarasPalace
Open Monday-Saturday 10am-5pm; Sunday and public holidays 12-5pm.
Admission Fees: Family (2 adults and up to 3 children) €12; Adult €5; Senior/Student €4; Child (5 to 16) €3

Getting there

If travelling southbound on the N11 (Wexford), take exit 7 to Bray and Greystones (north). At the first roundabout, take the first exit, signposted for Dublin and Powerscourt. Cross the bridge over the N11. At the second roundabout, take the third exit to Dublin. Stay on the slip road for exit 6a to Enniskerry.
If travelling northbound on the N11 (Dublin), take exit 6a to Enniskerry.

Follow the R117 until Enniskerry. On the village’s main square, keep left on the R760 towards Powerscourt. Continue out of the village on that steep, narrow road, all the way to the main entrance gate to the Powerscourt Estate on the right. Once inside the gate, follow the avenue to the car park. Tara’s Palace Museum of Childhood is located inside Powerscourt House, on the first floor.


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Il était une fois en Irlande, une petite fée au grand coeur prénommée Tara. Elle habitait un somptueux palais géorgien de 22 pièces, toutes magnifiquement décorées.

Comme toutes les fées, Tara adorait les enfants, avec leur fabuleux sens de l’aventure, leur curiosité naturelle, et leur foi innée en toute chose magique. Mais plus que tout, Tara adorait le rire des enfants.

Malheureusement, certains enfants ne rient pas souvent. Le bon coeur de Tara se serrait chaque fois qu’elle voyait un enfant malade ou misérable.

Au creux de la nuit, Tara s’envolait de son palais pour rendre visite à ces enfants malheureux dans leur sommeil. Elle utilisait toute la puissance de sa magie pour changer leurs cauchemars en beaux rêves, et pour apporter un peu de rire dans leur vie.

A la lumière du jour, elle ouvrait les portes de son palais féérique aux visiteurs de 7 à 77 ans. Tara faisait ensuite don des recettes générées à maintes oeuvres caritatives dédiées aux enfants d’Irlande. Ainsi, sa magie bienfaisante aidait jour et nuit les enfants qui en avaient le plus grand besoin.

Le Palais de Tara – Musée de l’Enfance (Tara’s Palace Museum of Childhood) reste un des secrets bien gardés d’Irlande. Sans le livre Irelandopedia, que j’ai reçu en cadeau de Noël, nous aurions continué d’ignorer l’existence de ce lieu merveilleux, situé au premier étage de Powerscourt House, Enniskerry, Co Wicklow.

Par un après-midi pluvieux, deux bénévoles charmantes nous accueillirent en ce lieu enchanteur. Ecureuil et Caillou trouvèrent vite le chemin de la salle de jeux. Jedi et Sirène reçurent un questionnaire chacun, avec une douzaine de questions à compléter tout en admirant le palais de Tara, ainsi que les autres maisons de poupées et jouets anciens du musée.

Combien d’animaux y a-t-il dans la cuisine de Tara ? De quelle couleur est la canne à pêche de Tara dans la salle de jeux ? Quel âge a la maison Portobello ? (Réponse : 316 ans, ce qui en fait une des plus anciennes maisons de poupées au monde.)

Brian et moi sommes restés ébahis devant la qualité exceptionnelle du savoir-faire : un lustre miniature en véritable cristal de Waterford, au-dessus d’un sublime escalier en marbre ; un violon minuscule en or massif dans son étui en bois de rose, dans la salle de musique ; des plafonds délicatement peints, visibles grâce aux miroirs placés sur le sol de chaque pièce ; de minuscules éléphants en ivoire incrustés dans les dalles de la salle d’ivoire, etc. Tout fonctionne, du plus beau tiroir marqueté à la plus petite roulette de fauteuil.

Rien d’étonnant qu’il eût fallu plus de vingt ans pour réaliser cette merveille.

Infos pratiques

taras-palace-logoTara’s Palace Museum of Childhood
Powerscourt House (premier étage)
Enniskerry
Co Wicklow
Tel. +353 01 2748090
Email tarasmuseum@gmail.com
Facebook https://www.facebook.com/TarasPalace
Ouvert lundi-samedi 10h-17h ; dimanche et jours fériés 12h-17h.
Tarifs d’entrée : famille (2 adultes et jusqu’à 3 enfants) €12 ; adulte €5 ; étudiant/3e âge €4 ; enfant (5 à 16 ans) €3.

S’y rendre

Circulant sur la N11 en direction du sud (Wexford), prenez la sortie 7 pour Bray et Greystones (north). Au premier rond-point, empruntez la première sortie, signalée pour Dublin et Powerscourt. Traversez le pont au-dessus de la N11. Au second rond-point, prenez la troisième sortie, en direction de Dublin. Restez sur la bretelle et poursuivez par la sortie 6a pour Enniskerry.
Circulant sur la N11 en direction du nord (Dublin), prenez la sortie 6a pour Enniskerry.

Suivez la R117 jusqu’à Enniskerry. Sur la place principale du village, prenez à gauche sur la R760 en direction de Powerscourt. Continuez sur cette route raide et étroite, jusqu’au grand portail d’entrée de Powerscourt sur la droite. Une fois passé le portail, suivez l’avenue jusqu’au parking. Le Palais de Tara – Musée de l’Enfance se trouve à l’intérieur de Powerscourt House, au premier étage.

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