In the dunes of Magilligan Point / Dans les dunes de Magilligan Point

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In a remote corner of Co Derry, the Point Road wraps itself around the impressive cliffs of Binevenagh, through flat farmland which soon gives way to undulating sand dunes. The incongruous presence of Her Majesty’s Magilligan Prison, and a sprawling army firing range beside it, gives the area an eerie feel at odds with the its peaceful setting.

This is Magilligan Point,
where Lough Foyle meets the North Atlantic Ocean;
where the only Martello tower in Northern Ireland is to be found;
where the eponymous nature reserve protects one of the largest sand dune systems in the British Isles.

The fine sand beach is sprinkled with a myriad of seashells, which crackle underfoot. Across the lough, are Greencastle, served by the seasonal Lough Foyle ferry, and the vast peninsula of Inishowen, Co Donegal.

What started as a leisurely walk through the dunes with Nana, Brian’s sister Amanda and her 3-year-old son C, turned into a free play on the beach, where the acorns collected shells, shovelled sand, and bucketed seawater.

On the way back towards the car park, we walked by the Martello tower. The only one of its kind in Northern Ireland, it was built in 1812 out of Ballyharrigan sandstone to prevent a French invasion. It sports a machicolation above the entrance. A 24-pounder cannon was originally mounted on top. Below the gun platform were the living quarters for the 13-strong garrison, while the ground floor housed the gunpowder store.

As it turned out, Martello Tower (GC25CYF), the only geocache on Magilligan Point, was metres from our car. Mermaid (again!) spotted the small canister, which only contained a logbook so soggy I could hardly write on it.

Next up on our geocaching list in Co Derry is tantalising Binevenagh, a designated Area of Outstanding Natural Beauty. This basalt headland forms the western end of the Antrim Plateau, the highlight of which is undeniably the Giant’ Causeway.

Visitor information

WalkNI quality-stamp-1For all details, maps, and pictures of the Magilligan Point walk, and many more across Northern Ireland, visit the outstanding WalkNI website.
The Martello tower is open Saturday and Sunday 12-5pm.
The Lough Foyle ferry operates between Greencastle, Co Donegal, and Magilligan Point, Co Derry, during the summer months. Crossing times and fares available here.
At the end of Point Road, The Point Bar & Restaurant (tel. +44 28 7775 0440) is open seven days a week 12-9pm.

Getting there

Magilligan Point is located at the end of Point Road. From Limavady, follow signs on the A2 for the ferry terminal. Use the car park opposite the ferry terminal, or near the Martello tower.

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Dans un recoin isolé du comté de Derry, Point Road s’enroule autour des falaises formidables de Binevenagh, traversant des terres agricoles plates qui cèdent bientôt le pas à des dunes de sable onduleuses. La présence incongrue d’une vaste prison, côtoyée par un immense champ de tir de l’armée britannique, donne à l’endroit un aspect un rien lugubre, en contraste avec la sérénité du cadre.

Voici Magilligan Point,
où Lough Foyle rencontre l’Atlantique nord ;
où se dresse la seule tour Martello d’Irlande du Nord ;
où une réserve naturelle préserve un des plus grands systèmes de dunes des îles britanniques.

La belle plage de sable fin est constellée d’une myriade de coquillages qui craquent sous les pas. Sur le rivage opposé, se trouvent Greencastle, desservi par un ferry saisonnier, et la péninsule d’Inishowen, Co Donegal.

Ce qui démarra comme une douce balade dans les dunes avec Nana, la soeur de Brian Amanda et son fils de 3 ans C, se changea rapidement en un moment de jeu libre sur la plage. Les graines de chêne ramassèrent des coquillages, pelletèrent du sable et puisèrent de l’eau de mer.

Retournant vers le parking d’un pas lent, nous sommes passés à côté de la tour Martello, la seule d’Irlande du Nord. Edifiée en 1812 en grès de Ballyharrigan pour prévenir une invasion napoléonienne, elle est dotée d’un mâchicoulis au-dessus de l’entrée. Un canon occupait naguère la plateforme supérieure, sous laquelle se trouvaient les quartiers de la garnison, forte de 13 soldats. Le rez-de-chaussée abritait la poudrière.

Il se trouve que la seule géocache de Magilligan Point, Martello Tower (GC25CYF), était à quelques mètres à peine de notre voiture. Sirène (encore !) dénicha la petite cartouche plastique, qui contenait un logbook si mouillé que j’ai eu grand peine à écrire dessus.

Nous reviendrons dans les parages pour explorer le promontoire de Binevenagh, avec sa vue panoramique sur les environs. Ce massif basaltique forme l’extrémité occidentale du plateau d’Antrim, dont fait partie l’incomparable Chaussée des Géants.

Pour en savoir plus

WalkNI quality-stamp-1Pour tous renseignements, plans et images de Magilligan Point, et bien d’autres balades en Irlande du Nord, consultez l’excellent site WalkNI.
La tour Martello est ouverte les samedis et dimanches de midi à 17h.
Le ferry de Lough Foyle relie Greencastle, Co Donegal, à Magilligan Point, Co Derry, pendant la saison d’été. Horaires et tarifs disponibles ici.
Au bout de Point Road, le Point Bar & Restaurant (tel. +44 28 7775 0440) est ouvert 7j/7 de midi à 21h.

S’y rendre

Magilligan Point se trouve tout au bout de Point Road. Sur la A2 de Limavady, suivez les panneaux indiquant le terminal du ferry. Stationnement disponible au terminal du ferry, ou près de la tour Martello.

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