Upstream waterfall / Une cascade à contre-courant

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Now you see it…

Now you don’t!

We spotted it long before reaching the roadside car park — a waterfall that flows upwards!

For at the Devil’s Chimney, Co Sligo, Nature puts on the most unusual show. In periods of rainy weather, when the wind blows from the west, this extraordinary upstream waterfall flows against the height, with the water being blown back up the cliff brow. Its Irish name, Sruth ín Aghaidh an Aird, or ‘stream against the height’, says it all.

As recorded in the World Waterfall Database, it is also the tallest waterfall in Ireland (150m/492ft), when it flows. For it doesn’t flow in dry weather. As the trail head sign says, ‘if it is not visible from the car park, then it is not flowing’.

As yet another rain shower seemed to be rolling in, we quickly put on our rain gear, and headed up the steep trail. It is a short walk along a well-marked trail, through magical ‘giraffe’ woods, as the acorns called them, carpeted with yellow primroses.

Nothing prepares you for the awe-inspiring sight at the top. Well above the tree line, the water tries its best to gush down the black cliff face, while gusts of wind suddenly blow it back up in wispy veils of spray. Witnessing this stupendous spectacle felt very special indeed. The acorns kept gazing and staring, nearly speechless.

The Devil’s Chimney is a hard act to follow. We walked back down to the car and continued on to the Glencar Waterfall, Co Leitrim, which seemed quite tame in comparison.


Nous l’avons repérée bien avant d’atteindre le parking du bas-côté : une cascade qui coule à l’envers !

Car à Devil’s Chimney (“cheminée du diable”), Co Sligo, la nature présente un spectacle extraordinaire. Par temps de pluie, quand le vent souffle de l’ouest, cette cascade unique coule à contre-courant, l’eau remontant vers le sommet de la falaise sous la force des bourrasques. Son nom gaélique, Sruth ín Aghaidh an Aird, soit “ruisseau coulant contre la hauteur”, ne pourrait être mieux choisi.

Selon le Registre mondial des Cascades, Devil’s Chimney serait la plus haute cascade d’Irlande, avec 150 mètres de dénivelé… quand elle coule ! Par temps sec, elle se tarit. Le panneau d’information au départ du sentier l’annonce clairement : “Si la cascade n’est pas visible du parking, c’est qu’elle ne coule pas.”

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Comme une autre averse semblait arriver, nous avons enfilé nos vêtements imperméables et gravi le sentier escarpé. C’est une courte balade, sur un chemin clairement balisé, à travers des bois de “girafe”, ainsi surnommés par les graines de chêne, tapissés de primevères jaunes.

Rien ne nous préparait au spectacle saisissant qui nous attendait au détour du dernier virage. Au-dessus de la limite des arbres, l’eau s’efforce tant bien que mal de s’écouler le long de la falaise noire, pendant que des bourrasques de vent la font remonter brusquement vers la crête en délicats volutes d’écume. Observer ce phénomène stupéfiant n’est pas donné à tout le monde. Les graines de chêne regardaient, bouche bée.

Difficile de faire mieux après ça ! Nous sommes redescendus à la voiture, pour rallier la cascade de Glencar, Co Leitrim. Aussi jolie soit-elle, elle nous parut presque fade en comparaison.

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Additional information

Driving on the N15, turn at Rathcormack and follow the signposts for Glencar Lake and Waterfall. The wayside car park for the Devil’s Chimney is located on the left hand side of the road, with Glencar Lake on the right, only a few hundred metres before the Sligo-Leitrim border.
Upon leaving the car park, enter through the pedestrian ‘kissing gate’ to the right of the trail head sign. The trail is 1.2km in length; allow 45 minutes to walk up and come back down. Sturdy footwear/boots are recommended as the trail is steep and can be slippery in wet weather.
Dogs must be kept under control at all times due to the presence on these lands of sheep, lambs, donkeys, ducks, hens and cats.
The trail will be closed for one day annually on 24th December.
For more information on walking to the Devil’s Chimney trail and the Glencar Waterfall, please visit Sligo Walks.

Pour en savoir plus

Circulant sur la N15, bifurquez à Rathcormack et suivez les panneaux indiquant Glencar Lake and Waterfall. Au départ du sentier pour Devil’s Chimney, il y a un petit parking sur le bas-côté gauche, avec le lac de Glencar sur la droite. La limite entre les comtés de Sligo et Leitrim se trouve une centaine de mètres plus loin.
Partant du parking, franchissez la barrière à droite du panneau d’information. Le sentier mesure 1,2 km de long ; prévoyez 45 minutes pour monter et redescendre. Il est recommandé de porter de bonnes chaussures, car le sentier escarpé peut être glissant par temps de pluie.
Surveillez les chiens de près, à cause de la présence de moutons, agneaux, ânes, canards, poules et chats sur le site.
Le sentier ferme un jour par an, le 24 décembre.
Pour tout renseignement supplémentaire sur les sentiers de Devil’s Chimney et la cascade de Glencar, veuillez consulter Sligo Walks.

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