Cycling along the Blessington Greenway / A vélo sur la voie verte de Blessington

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Saturday was a happy day indeed. In the blazing sunshine, we took our first ever family bike ride on the Blessington Greenway, Co Wicklow.

The first of its kind in Wicklow, the 6.5km-long Blessington Greenway links the historic town of Blessington to magnificent Russborough House, weaving its way along the shores of the Blessington Lakes.

Getting to the starting point was marred with logistical challenges. We carried Jedi and Brian’s bikes on the roof of the car, on bars bought only the day before. Mermaid’s princess bike, now too small for her, was stored in the boot, with the balance bike and all six cycling helmets. Mermaid and I rented bikes in Blessington. We eventually made it to the starting point, at the lakeside resort of Avon Rí.

Squirrel learnt to cycle on the pink bike just before setting out, only to fall into a bunch of nettles a few metres into the ride. Having switched to his trusty balance bike, he started enjoying himself.

Happiness is my bicycle and a sunny day.

The breathtaking views and the simple, exhilarating pleasure of cycling, quickly made all troubleshooting issues feel like distant memories.

We rode past sunny beaches and through shady forests, near the remains of Burgage Castle and along the busy N81, between straw-like reeds and coconut-scented gorse. About half way to Russborough House, we took a break on a pebbly beach. Brian showed the acorns how to skip stones on the water’s smooth surface.

Then, it was time to turn back. Had Squirrel been using a pedal bike, we would have continued on to Russborough House. That’ll be for another time. Meanwhile, three of the acorns asked for a new bike for their upcoming birthdays…


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Samedi fut donc une journée de bonheur. Sous un soleil éclatant, nous avons effectué notre première balade familiale à vélo, sur la voie verte de Blessington, Co Wicklow.

Les 6,5 km de la première voie verte du comté relient la ville historique de Blessington et la splendide Russborough House, suivant un itinéraire naguère interdit au public autour des lacs de retenue de Blessington.

Arriver au point de départ fut un casse-tête logistique. Avec, sur le toit de la voiture, les vélos de Jedi et Brian, fixés sur des porte-vélos achetés la veille ; avec, dans le coffre, la bicyclette rose de Sirène, prévue pour Ecureuil, et la draisienne, emportée au cas où, et les six casques, les quatre garçons ont rallié le point de départ, au village de vacances de Avon Rí, pendant que Sirène et moi les rejoignions sur nos vélos loués à Blessington.

Ecureuil apprit à faire du vélo sur-le-champ, juste avant de culbuter malencontreusement dans les orties. Il enfourcha alors sa fidèle draisienne pour le reste de l’après-midi.

Le bonheur, c’est mon vélo et un jour de soleil.

Dès les premiers coups de pédale, les ratés du démarrage s’estompèrent, effacés par la joie simple et grisante de pédaler sous le soleil, avec en toile de fond des paysages époustouflants.

La voie verte, tantôt goudronnée, tantôt en trottoir de planches, mais le plus souvent rocailleuse, nous emmena au bord de plages ensoleillées et dans des forêts ombragées, près des ruines du château de Burgage et le long de la route N81, entre des roseaux couleur de blé et des ajoncs au parfum de noix de coco. A mi-chemin, nous avons fait une pause sur une plage de galets. Brian a montré aux graines de chêne comment faire des ricochets sur les eaux calmes du lac.

Il était temps de faire demi-tour. Si Ecureuil avait roulé sur un vélo à pédales, nous aurions continué jusqu’à Russborough House. Ce n’est que partie remise. En attendant, trois des graines de chêne ont demandé un nouveau vélo pour leurs anniversaires tout proches…

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Additional information

Wicklow Tourism logoOfficially opened in February 2014, the Blessington Greenway links the historic town of Blessington to Palladian mansion Russborough House, going through magnificent scenery teeming with wildlife.
The buggy-friendly trail is perfect for walking and cycling, but the rocky surface makes it unsuitable for scooters. Bike trailers cannot fit through some of the gates.
For a detailed description, map and access information, please visit Wicklow Tourism.
Russborough House, at the other end of the greenway, is often referred to as “the most beautiful in Ireland”. For all visitor information, please visit the Heritage Island website.

The lakeside resort and activity centre of Avon Rí, at the southern end of the town, provides a good starting point. Bike hire is available; booking is essential to avoid disappointment.
Avon Rí
Blessington Lakeshore
Burgage
Blessington
Co. Wicklow
Tel. +353 045 900 670

We hired two bikes from Tom’s Bike Shop. Shop owner Tom couldn’t have been more friendly and helpful.
Tom's Bike shopTom’s Bike Shop
Unit 3
The Mall
Blessington
Co Wicklow
Tel. +353 045 851614 ; +353 086 8100397
Email tom@tomsbikeshop.ie

Irish Greenways logoThere are currently about 20 greenways in Ireland. Often built along disused railway lines, greenways are amazing facilities that let you explore an area at a gentle pace, safe from traffic. The most famous is probably the Great Western Greenway, between Achill Island and Wesport, Co Mayo. The Deise Greenway, between Waterford and Dungarvan, Co Waterford, officially opened in August 2016.
For more information on all greenways in Ireland, please visit Irish Greenways.

Grangecon Café & Food Store, in Blessington, is where we had a tasty lunch before heading on our bike ride. Housed in the old schoolhouse, just off the main street, it serves delicious meals in a lovely vintage setting.
Grangecon Café & Food Store
Kilbride Road
Blessington
Co Wicklow
Tel. +353 045 857892
Open Tuesday-Saturday 9am-4pm


En savoir plus

Wicklow Tourism logoInaugurée officiellement en février 2014, la voie verte de Blessington relie la ville historique de Blessington à la demeure palladienne de Russborough, traversant au passage des paysages magnifiques où foisonnent les animaux sauvages.
Le sentier rocailleux, idéal à pied ou à vélo, convient aussi aux poussettes, mais pas aux trottinettes d’enfant. Certaines barrières sont trop étroites pour le passage de remorques à vélo.
Pour une description détaillée, un plan à imprimer et savoir comment y accéder, veuillez consulter le site de Wicklow Tourism.
A l’autre extrémité de la voie verte, Russborough House est souvent décrite comme “la plus belle demeure d’Irlande”. Pour tous renseignements, veuillez consulter le site de Heritage Island.

Le village de vacances et centre d’aventures Avon Rí, au sud de Blessington, fournit un bon point de départ pour la voie verte. Location de vélos disponible sur place ; réservations recommandées.
Avon Rí
Blessington Lakeshore
Burgage
Blessington
Co. Wicklow
Tel. +353 045 900 670

Nous avons loué deux vélos chez Tom’s Bike Shop, où Tom s’est avéré exceptionnellement accueillant et serviable.
Tom’s Bike Shop
Unit 3
The Mall
Blessington
Co Wicklow
Tel. +353 045 851614 ; +353 086 8100397
Email tom@tomsbikeshop.ie

Il y a actuellement une vingtaine de voies vertes en Irlande. Souvent aménagées sur d’anciennes lignes ferroviaires désaffectées, les voies vertes offrent un moyen excellent de découvrir une région à un rythme paisible, à l’abri de la circulation routière. La plus connue, Great Western Greenway, relie l’île d’Achill à la ville de Wesport, Co Mayo. Deise Greenway, entre Dungarvan et la ville de Waterford, Co Waterford, a été inaugurée officiellement en août 2016.
Pour en savoir plus sur les voies vertes d’Irlande, consultez Irish Greenways.

Avant notre escapade à vélo, nous avons déjeuné à l’excellent Grangecon Café, à Blessington. Aménagé dans l’ancienne école du village, ce café chaleureux sert des repas délicieux dans un joli cadre vintage.
Good Food Ireland logoGrangecon Café & Food Store
Kilbride Road
Blessington
Co Wicklow
Tel. +353 045 857892
Ouvert du mardi au samedi, 9h-16h.

 

 

3 Responses to “Cycling along the Blessington Greenway / A vélo sur la voie verte de Blessington

  • Fabienne De Oliveira
    3 years ago

    Coucou Annette !
    Cette voie verte a l’air très agrėable ! Moi aussi j’aime beaucoup emmener les enfants pėdaler sur celle de Grazac.
    J’espère un jour pouvoir leur faire découvrir les fantastiques paysages irlandais !
    Grosses bises à toi et toute ta petite famille.
    Fabienne

    • Coucou Fabienne !
      Oui, on a passé un bon moment sur cette voie verte, et on prévoit d’y retourner dès que possible pour la faire en entier. J’aimerais bien essayer celles de Haute-Loire, mais on ne peut pas transporter nos vélos, en plus de tout le reste…

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