A petrified knight and sleeping volcanoes / Un chevalier pétrifié et des volcans endormis

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Rain, high winds, a little hail, and yes, some sunshine – on this decidedly unsettled Bastille Day, we hiked the pic du Lizieux (alt. 1388m/4,500ft), near Yssingeaux, Haute-Loire, on the eastern side of the Velay volcanic plateau.

With scarce signposting and in heavy rain, finding the trail head turned out to be an unexpected challenge. There haven’t been many times when I gave it up to smartphones and other GPS-enabled devices, but this was one such occasion. Once Brian’s iPhone landed us on the car park, a heavy storm shower kept us inside the car for a good few minutes.

Setting off for the Pic du Lizieux

Fully clad in our Irish weatherproof gear, we headed out through majestic pine forests and along cross-country ski trails, and up a steep, narrow footpath, winding our way through screes, past blueberry bushes and elaborate cairns.

As we came out above the tree line, the sun burnt off the mist and clouds, revealing a breathtaking panoramic vista over the ancient volcanic landscape of lava domes (known as sucs in this area of France), now carpeted in thick forests.


Pluie, vent, un peu de grêle, et aussi quelques rayons de soleil : par ce 14 juillet à la météo imprévisible, nous avons gravi le pic du Lizieux (alt. 1388 m), près d’Yssingeaux, en Haute-Loire, à l’est du plateau volcanique du Velay.

Sous une pluie battante et avec, pour nous repérer, de rares panneaux, trouver le départ du sentier de Bonas s’avéra plus compliqué que prévu. Ce n’est pas souvent que j’abandonne notre sort aux smartphones et autres GPS, mais ce fut une de ces occasions. Une fois que le téléphone de Brian nous eût déposés sur le parking de Chieze, il fallut attendre à l’abri dans la voiture que la forte averse cesse.

Sur le sentier du pic du Lizieux

Dûment recouverts de nos ensembles imperméables, nous sommes partis à travers bois majestueux et le long de pistes de ski de fond, avant de bifurquer sur un sentier escarpé, serpentant entre les éboulis et passant des tapis de myrtilles et des stèles sophistiquées.

Comme nous sortions au-dessus des arbres pour l’ascension finale, le soleil acheva de dissiper brume et nuages, révélant un panorama grandiose de sucs vieux de plusieurs millions d’années, d’épaisses forêts de résineux et de champs récemment fanés.

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On our way down from the summit, Brian, Jedi, Mermaid and Squirrel found our 11th geocache – Dragon du Lizieux (GC1WYKP), located under the ‘nose’ of a huge boulder. According to a local legend, this is the petrified head of a knight who once upon a time challenged the Lizieux dragon. Well, he lost the fight.


Dragon du Lizieux

En redescendant du sommet, Brian, Jedi, Sirène et Ecureuil ont déniché notre onzième géocache : Le Dragon du Lizieux (GC1WYKP), situé à l’aplomb du nez de ce rocher singulier. A en croire la légende, ce serait le profil pétrifié du chevalier qui, il y a fort longtemps, affronta le dragon du Lizieux… et perdit la bataille.

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The rain was lashing down again as we returned to the car park, and the car thermometer showed a measly 5C!


A notre retour au parking de Chieze, la pluie avait repris de plus belle, et le thermomètre de la voiture indiquait 5°C !

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Getting there

To find the trail head, enter “Pic du Lizieux” on your smartphone’s GoogleMaps™ or your GPS device. About 450m north of the small village of Montbuzat, take a right at the crossroads, then a left. The Chieze car park is located a few hundred metres higher up.

From the car park, head into the woods in a southwest direction, following the signpost “Sentier de Bonas, 5,3 Km, 1h30”. The trail is signposted with double yellow lines and/or dedicated green signposts for the Bonas discovery trail. Along the way, you will find 12 stations giving insights into the natural and cultural heritage of this former volcano.

Haut-Lignon Tourisme

This loop walk is a rather easy grade, but hiking boots are recommended. The trail, very steep at times, winds its way on and between volcanic screes.

You can pick up a brochure titled Le sentier de Bonas au pic du Lizieux in Haut-Lignon Tourisme‘s three offices – le Chambon-sur-Lignon, Tence and le Mazet-Saint-Voy.


 

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S’y rendre

Pour accéder au départ du sentier, saisissez “Pic du Lizieux” sur GoogleMaps™ or votre GPS. A 450 mètres après le village de Montbuzat, à un carrefour, prenez à droite, puis à gauche. Le parking de Chieze est aménagé quelques centaines de mètres plus haut.

Du parking, prenez le sentier dans le bois au sud-est, panneau “Sentier de Bonas, 5,3 Km, 1h30”. Suivez ensuite les balises à traits jaunes du PR639 et/ou les pancartes vertes du sentier découverte de Bonas. En chemin, vous rencontrerez douze stations conçues pour sensibiliser au patrimoine naturel et culturel de cet ancien volcan.

C’est une randonnée accessible à tous, mais mieux vaut porter des chaussures de marche adaptées : le dénivelé est parfois important, et le sentier serpente sur et entre les rochers de phonolite.

AltituderandoPour un topo détaillé de la randonnée du pic du Lizieux, consultez l’excellent AltitudeRANDO. Cette page contient un itinéraire détaillé, ainsi que des photos et un plan.

En savoir plus

OT Sucs Bords de LoireLe site de l’office de tourisme Des Sucs aux Bords de Loire contient un article riche d’informations historiques sur le pic du Lizieux et les villages des alentours.

Les bureaux de Haut-Lignon Tourisme, au Chambon-sur-Lignon, à Tence et au Mazet-Saint-Voy, proposent un dépliant intitulé Le sentier de Bonas au pic du Lizieux.

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