Pedal power on the railway line / A coup de pédales sur les rails

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My dad had booked this outing months in advance, to coincide with our family’s annual picnic on Bastille Day. With a 24-strong group, better make sure we could all take part!

In France, a number of former railway lines are now being used for vélorail, or ‘rail-bike’. Starting in Boucieu-le-Roi, in the Ardèche département, this vélorail takes you down 12km of heritage railway line in the splendid gorges of the Doux River. For the return journey, a vintage engine shuttles both riders and ‘bikes’ back to the starting point.

With scant regard for the 50m safety distance, our six pedal-powered cars zoomed down the historic line, past a typical French train station, through a dark tunnel, over magnificent railway bridges, and, mostly, along the winding, sun-drenched Doux River.

Summer sun, family fun, stunning scenery and living heritage – what’s not to like?


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Mon père avait réservé cette sortie vélorail il y a plusieurs mois, pour coïncider avec notre pique-nique annuel du 14 juillet. Avec un groupe de 24 personnes, mieux valait prendre les devants !

Au vélorail des gorges du Doux, en Ardèche, le parcours des Etroits emprunte le chemin de fer historique du Vivarais sur 12 km, le long des splendides gorges du Doux. Au bout de la descente, un autorail Billard remonte passagers et “vélos” à la gare de départ, à Boucieu-le-Roi.

Ignorant gaiement la distance de sécurité de 50 mètres, nos six voitures à pédales dévalèrent la voie construite en 1891, passant devant l’ancienne gare de Colombier-le-Vieux, dans le tunnel de Mordane (265 m), sur de superbes viaducs bâtis à flanc de falaise et, surtout, au-dessus des méandres baignés de soleil du Doux.

Soleil éclatant, famille épatante, paysages époustouflants et patrimoine vivant : que du bonheur !

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Open air canal / Le canal des Allemands, à ciel ouvert

Open air canal / Le canal des Allemands, à ciel ouvert

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Visitor information

velorail-ardecheVélorail des Gorges du Doux
Gare de Boucieu
07270 Boucieu-le-Roi
Email contact@velorailardeche.com
Booking is recommended. For all information and reservations, visit the website.
This is a one-way downhill course, done as a convoy. A vintage diesel engine effortlessly brings all passengers back up to the starting point. Please allow 2 hours 15 minutes to complete the course.
Each ‘rail-bike’ can sit up to 4 people, with 2 adjustable front seats to pedal comfortably. The two rear seats are equipped with lap belts, and can be fitted with forward-facing child seats, for children under 9kg.
Personal belongings can be stored under the rear seats. Bring a small bag to carry your glasses, hats, cameras, etc.

Ecusson train ArdècheTrain de l’Ardèche
SNC Chemin de fer du Vivarais
Gare de Tournon-Saint-Jean
Route du Grand Pont
07300 Saint-Jean-de-Muzols
Tel. +33 04 75 06 07 00
Email contact@trainardeche.fr
The Vélorail des Gorges du Doux uses the historic Vivarais railway line. Built in 1891, it cuts through the mountainside, with many engineering projects (bridges, tunnels, etc.) along the way. The railway line highlights the stunning scenery of the gorges of the Doux River, a tributary of the mighty Rhône River.
The listed vintage diesel engine, which brings back all passengers to the starting point, has been running on the line since 1938.

Pour en savoir plus

velorail-ardecheVélorail des Gorges du Doux
Gare de Boucieu
07270 Boucieu-le-Roi
Email contact@velorailardeche.com
Réservations recommandées. Pour tous renseignements et réservations, veuillez consulter le site internet.
Le parcours s’effectue en convoi, dans le sens de la descente (aller simple). Un train diesel historique assure la remontée des participants. Comptez 2h15 environ pour l’aller-retour.
Le nombre maximal de personne admises sur chaque cyclo-draisine est limité à 4, avec deux sièges inclinables et réglables à l’avant pour pédaler confortablement. Des ceintures de sécurité ventrales équipent les sièges à l’arrière et offrent la possibilité de fixer un siège enfant face à la voie, pour les enfants de moins de 9 kg.
Les cyclo-draisines disposent, sous la banquette arrière, d’un espace pour vos effets personnels. Il est préférable de prévoir un sac pour mettre vos affaires (lunettes, casquettes, appareils photo, etc.).

Ecusson train ArdècheTrain de l’Ardèche
SNC Chemin de fer du Vivarais
Gare de Tournon-Saint-Jean
Route du Grand Pont
07300 Saint-Jean-de-Muzols
Tel. +33 04 75 06 07 00
Email contact@trainardeche.fr
Le Vélorail des gorges du Doux emprunte la ligne historique du chemin de fer du Vivarais, construite en 1891. Taillée à flanc de montagne avec de nombreux ouvrages d’art, la ligne permet de découvrir les paysages magnifiques des gorges du Doux, affluent du Rhône, au nord de l’Ardèche.
L’autorail Billard, qui remonte les vélorails à la station de départ, circule sur la ligne depuis 1938 ; il est classé “Monument historique”.

 

Lou Messugo
Suitcases and Sandcastles

6 Responses to “Pedal power on the railway line / A coup de pédales sur les rails

  • Looks like great fun Annette. You always have the best finds! Thanks for sharing with us on #FarawayFiles

  • What wonderful fun! I’ve never heard of a Vélorail – looks like something my family would love to try. Thanks for sharing this great idea on #FarawayFiles

  • I have NEVER heard of this. What fun! I’m sure my kids would absolutely love it, and what wonderful scenery too! But what happens if you are stuck behind a particularly slow er… “velorailer”? Are there overtaking opportunities?

    “Patrimoine vivant” indeed – what a brilliant modern-day use of our heritage! #FarawayFiles

    • I’m afraid there isn’t any overtaking opportunities, Jonny lol! But there is also little chance of getting stuck behind a slow coach, as the course is mostly flat or downhill. The train does the hard work on the way back up.
      There are several vélorails in this area of France alone. It is a fantastic of putting to good use many of those heritage railways, isn’t it? 🙂

  • How adorable is this! Love the idea of making it a multi-generational outing as well. I have never seen the vélorails – thank you for sharing with #FarawayFiles – cheers from Copenhagen!

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