5 ideas to beat the back-to-school blues / 5 idées pour combattre le blues de la rentrée

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The acorns went back to school a mere 12 hours after our return from France, and I am left wondering where the past seven weeks went… Already the days are shorter and the temperatures cooler. Between school runs and work commitments, family time is getting squeezed yet again, not to mention the family finances, with all the unavoidable back to school purchases.

It may be September but summer hasn’t said its last word yet. 

Here are 5 ideas to beat the back to school blues. No need to travel far, or spend a lot of money. Just get outside with the kids, have fun, and keep that summer feel going!


Les graines de chêne ont fait leur rentrée des classes un peu plus de douze heures après notre retour de France, et j’en suis encore à me demander où sont passées ces sept semaines d’été… Déjà les journées sont plus courtes et les températures plus fraîches. Entre les trajets à l’école et autres obligations, le temps en famille se retrouve pressé comme un citron, sans parler des finances, avec tous les achats et dépenses liés à la rentrée.

C’est peut-être septembre mais l’été n’a pas encore dit son dernier mot.

Voici 5 idées pour combattre le blues de la rentrée. Nul besoin de partir loin, ni de dépenser une fortune. Emmenez les enfants au grand air, amusez-vous et faites durer ce parfum d’été !

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1. Take a hike / Partez à pied

September is a great time of year for hiking – the days are still long enough that you needn’t worry about getting caught by nighfall, and the weather remains family-friendly, i.e. warm and dry enough for some beautiful walks with a summer feel.

September in Ireland is also the time of year when the heather-clad hillsides turn from their usual russet brown to a tapestry of mellow purple tones.

We’ve had some of our most memorable walking adventures in the late summer sun of September. The walk to Lough Dan, Co Wicklow and, only a week later, the strenuous hike up Tonelagee to see the cobalt-blue, heart-shaped Lough Ouler, definitely stand out in our family’s records.

Make sure you read my 7 tips for hiking with kids, and you will soon be on your way to beat the back to school blues.

If your children are still too young for hiking, check out FamilyWalksIreland‘s database of buggy-friendly family walks.

Read this / A lire  How to dress them for the weather / Comment les habiller pour tous les temps

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Le mois de septembre est idéal pour partir en randonnée. Les journées demeurent assez longues pour ne pas se faire surprendre par la tombée de la nuit, et les températures restent agréables, c’est-à-dire assez chaudes (en Irlande) ou enfin plus fraîches (en France) pour de belles balades au parfum d’été.

En Irlande, septembre est aussi le mois où les coteaux et versants passent de leur couleur brun roux habituelle à un tapis onduleux en camaïeu de violets.

Certaines de nos aventures les plus mémorables ont eu lieu sous le soleil de fin d’été. Notamment la superbe balade à Lough Dan, Co Wicklow, et, une semaine plus tard, la rando éprouvante au sommet de Tonelagee, pour enfin admirer le cœur bleu cobalt de Lough Ouler – deux sorties qui restent dans les annales de notre famille.

Lisez donc mes 7 conseils pratiques pour la randonnée en famille, et vous serez partis du bon pied pour lutter contre le blues de la rentrée.

Read this / A lire  7 tips for hiking with kids / 7 conseils pour la randonnée en famille

2. Make a splash / Jetez-vous à l’eau

Come on, jump in! The water’s lovely. Seriously. 

It may be hard to believe it, but September and October are the months when the sea is at its warmest. Warm is somewhat a loose term when it comes to Ireland’s coastal waters, but if you’re thinking of giving it a go, now is the time to do it!

Dip your toes, take the plunge, immerse yourself.

And be warned – outdoor swimming is hugely invigorating, and highly addictive.

If you don’t live near the coast, the lakes and rivers are probably warmer than the sea (depending on their altitude), as they are smaller bodies of water. But they will also cool down quicker should the temperatures take a nosedive.

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So pack your beach bag and your swim gear (not forgetting some warm clothes to wear after your dip), take a look at Kids of the Wild‘s beach safety guide, and enjoy the water while the sun still shines.

 

Read this / A lire  First wild swim in the Irish Sea / Nager en mer d'Irlande

boy-jumping-in-lignon-haute-loire-franceAllez-y, sautez ! L’eau est bonne. Sérieux.

Aussi difficile à croire que cela paraisse, c’est en septembre et octobre que l’eau de mer est la plus chaude. Chaude est un terme tout relatif quand il s’agit des eaux côtières d’Irlande, mais si vous êtes tenté par la baignade sauvage, c’est le moment de vous lancer ! 

Pataugez, plongez, immergez-vous.

Et soyez prévenu : la baignade en plein air est un excellent tonique. Si bon en fait qu’il devient vite difficile de s’en passer.

Si vous vivez loin du littoral, les lacs et rivières sont aussi à une température agréable en fin d’été. A noter toutefois que l’altitude est un facteur important. Ainsi, les eaux de la Manche en Normandie étaient moins froides (18°C) que celles du Lignon à 1000 mètres d’altitude, en Haute-Loire, une semaine auparavant. L’eau des lacs et rivières se refroidira plus vite qu’en mer si les températures baissent. 

Alors préparez votre sac de plage et vos maillots de bain (sans oublier des vêtements chauds à enfiler après la baignade) et baignez-vous aussi longtemps que le soleil brille.

Read this / A lire  A summer of wild swimming / Un été de baignades sauvages

 

3. Pick blackberries / Cueillez des mûres

There is nothing quite like coming home with smeared, sticky hands from picking dark, juicy blackberries. At this time of year, the many brambles lining the ditches, footpaths and grasslands are heavy with fruit. So grab a bucket and enrol some helping hands, and pick enough wild fruit to make your own blackberry jam or jelly.

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You can bulk up your harvest with cooking apples, as per the Hedgerow Jam recipe in Preserves, my jamming bible. Or you can use blackberries only, like my mum has always done. The deep colour and the intense flavour remind me of my grandmother’s unsurpassed blackberry jelly, and of sunny breakfasts in her house with jelly spread thick on fresh, crunchy French bread.

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Eldeberries are another September foraging gem. Where only a couple of months ago fragrant elderflowers gently swayed in the breeze, florets of tiny, hard green berries have appeared. Like blackberries, they are now ripening into a deep purple, which spreads to the stems.

Elderberry cordial makes for a warming winter drink, even a non-alcoholic mulled wine if you add cinnamon sticks, orange slices, raisins, etc. The possibilities are endless. 

It comes as a bonus that vitamin C-rich elderberries boast many sniffle-busting benefits.


A cette époque de l’année, quoi de mieux que de rentrer chez soi les cheveux en bataille et les doigts tachés d’avoir cueilli des mûres juteuses et odorantes ? En septembre, les ronces qui jalonnent les fossés, sentiers et prairies foisonnent de fruits noirs. Alors prenez un seau et faites-vous aider par des petites mains pour cueillir assez de mûres pour en faire de la confiture. Ou une tarte.

blackberry-bush-brambles-foragingSi votre récolte n’est pas des plus abondantes, ajoutez des pommes à cuire à votre recette. Sinon, n’utilisez que des mûres, comme ma mère l’a toujours fait. Sa couleur profonde et son goût intense me rappellent toujours l’inimitable gelée de mûres de ma grand-mère paternelle, et les petits déjeuners d’enfance chez elle, avec des tartines de gelée sur du savoureux pain frais croustillant.

Les baies de sureau noir sont un autre trésor culinaire de septembre. Là où, il y a deux mois, des fleurs blanches parfumées se balançaient dans la brise, des bouquets de petites baies vertes et dures sont apparus. Comme les mûres, elles deviennent en mûrissant d’un violet sombre qui colore aussi les tiges.

Le sirop de sureau noir constitue une boisson d’hiver réconfortante, voire un vin chaud sans alcool en y ajoutant de l’orange, de la cannelle, des raisins secs, etc. Les possibilités sont infinies.

En plus, les baies de sureau ont d’étonnantes propriétés curatives contre les rhumes et autres maux hivernaux, alors autant s’en régaler !

Read this / A lire  Elderberry cordial / Sirop de sureau noir

4. On your bike on a greenway / A vélo sur une voie verte

Family cycling doesn’t get much better than on a greenway. Twice we cycled on the Blessington Greenway, Co Wicklow. If transporting six bikes on our car wasn’t such a logistical nightmare, we would already have explored several of Ireland’s 20 or so greenways.

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Those “mixed-use trails” can be used by walkers, cyclists and other non-motorised transport, completely free of charge. Often built along disused railway lines, greenways are amazing facilities that let you explore an area at a gentle pace, safe from traffic. 

The Great Southern Greenway, between Achill Island and Wesport, Co Mayo, was the first of its kind. The Waterford Greenway, between Waterford and Dungarvan, Co Waterford, officially opened in August 2016. The Great Southern Greenway, in west Limerick/north Kerry, follows the old Limerick to Tralee railway line.

“Greenways have helped make cycling and walking breaks a mainstream option, rather than the domain of eager activity nuts” writes Irish Times journalist Manchán Magan in The story behind Ireland’s greenway success.

Go on, get on your bike and explore your area’s hidden gems!

Read this / A lire  Avon Rí and the Blessington Greenway / Avon Rí et la voie verte de Blessington

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On the Via Fluvia Greenway, Haute-Loire, France, with rented bikes / Sur la Via Fluvia à Lapte, Haute-Loire, avec des vélos de location.

Pédalez en famille n’est jamais aussi agréable sur une voie verte. Deux fois déjà, nous avons emprunté la voie verte de Blessington, Co Wicklow. Si transporter six vélos sur notre voiture n’était un tel cauchemar logistique, nous aurions déjà exploré d’autres véloroutes d’Irlande.

Les voies vertes peuvent être utilisées librement par les piétons, cyclistes et toute forme de transport non-motorisé. Souvent aménagées sur d’anciennes lignes ferroviaires désaffectées, elles offrent un moyen excellent de découvrir une région à un rythme paisible, à l’abri de la circulation routière. 

Il y a actuellement une vingtaine de voies vertes en Irlande. La plus ancienne, Great Western Greenway, relie l’île d’Achill à la ville de Wesport, Co Mayo. La Waterford Greenway, entre Dungarvan et la ville de Waterford, Co Waterford, a été inaugurée officiellement en août 2016. La Great Southern Greenway, entre les comtés de Limerick et Kerry, emprunte l’ancienne ligne de Limerick à Tralee.

Plus qu’à enfourcher votre vélo et partir à la découverte des trésors cachés de votre région !

5. Try something new / Du nouveau

Do you fancy something a little more thrilling? Would you like to go the wilder mile? Then try something new!

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When it comes to family-friendly outdoor activities, Ireland is as good a playground as anywhere in the world.

From canoeing to zip-lining, from tree-climbing to horse-riding or wild camping, the choice is yours. Outsider Magazine has put together a list of 50 of the best family-friendly activities in Ireland – take a look and get inspired!


Envie de sensations un peu plus fortes ? Alors tentez quelque chose d’entièrement nouveau !

Du canoë à l’accrobranche, en passant par la via ferrata ou l’équitation, le choix est vaste en matière d’activités pleine nature pour les familles. Et l’Irlande, avec son patrimoine naturel d’exception, joue certainement dans la cour des grands.

ALors laissez-vous inspirer et partez à l’aventure !

Read this / A lire  Four Acorns go wild on the River Barrow / Quatre graines de chêne sur la rivière Barrow

 

So how will you beat the back to school blues? Let me know in the comments below!

Should you need more inspiration, check out here
our top 10 family destinations in Wicklow. 


Alors, comment combattrez-vous le blues de la rentrée ? Dites-moi tout dans les commentaires ci-dessous !

Pour encore plus d’inspiration, découvrez ici nos 10 escapades préférées dans le comté de Wicklow.

 

 

 

Country Kids linky The Helpful Hiker

 

13 Responses to “5 ideas to beat the back-to-school blues / 5 idées pour combattre le blues de la rentrée

  • I love you Annette, this is a wonderful read and great suggestions – on Caroline’s first day back I took her blackberrying on the cliffs after school so it’s great to see you’ve got it in here for others to try. And September seas are so often the warmest. Loved your swimming video on FB the other day. And of course thanks so much for the mention!

    • Wow, you were quick writing up this comment! Thank you so much for the lovely words, as always. I think we go and pick blackberries next week after school someday. We have something planned for the weekend but I don’t want to jinx the weather by announcing it too soon 😉

  • Great ideas. Family time seems to slip away once the school time begins. I need to make sure we still get the chance to get outdoors and experience the world instead of cocooning inside and muttering “I’m tired” 🙂 We will have to plan for a bike ride and a hike soon. #countrykids

  • We have just been out on he bikes with the boys. #countrykids

  • Such a lovely time of year to be outdoors. We have been swimming in the sea more these past couple of weeks than the rest of summer, it is indeed a tonic. I love all the berries and fruits out now too, so much to spot in the countryside and like you we are making the most of it before the nights draw in too far. #CountryKids

  • Some great ideas for getting outdoors at this time of year. I’m gutted that my son doesn’t like blackberries as we have so many growing close to us #CountryKids

  • Great ideas and tips thanks #countrykids

  • I’m back again for a second chance to read this great post! Thanks so much for sharing your ideas with #CountryKids, this is exactly what we all need to remind us to keep getting the kids outdoors once they’re back at school. Look forward to reading this weekend’s adventure, weather permitting of course..!

  • Great ideas. We still like to get outside as much as we can now our eldest is back at school. #countrykids

  • I always love ideas for getting outdoors with children and these are great ones. I never knew that the sea was a little warmer at this time of year. Blackberry picking is a firm favourite with us and I always enjoy going for a hike. It’s always good to try something new too! 🙂 #countrykids

  • You have me wishing for a trip to Ireland. #AdventureCalling

  • Some great ideas. We hope to keep getting outdoors now that the boys are back at school/nursery. Its great to have some outdoor family time #AdventureCalling

  • Great post. You’re right: September and October shouldn’t mean the end of our adventures. I hope you’re right about sea temperatures – I’m going coasteering this weekend so could do with them being lukewarm haha. Thanks for joining #adventurecalling we’ll be back open in the morning for more new posts.

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