Greystones Seagirls’ IWD swimrise / Baignaube du 8 mars

The IWD Swimrise line-up in Greystones /
Toutes en rang pour la baignaube du 8 mars à Greystones.
© Carole McGloughlin Speer Photography

This.

This was our IWD swimrise – 70+ women going for a sunrise swim on International Women’s Day to raise funds for Women’s Aid Ireland.

Women taking space, making waves, coming together in support of other women. Women celebrating women with a life-affirming dip, and tea and cakes.

It was beautiful.


Ce fut notre baignaube (baignade à l’aube) du 8 mars. A l’occasion de la Journée internationale des Femmes, plus de 70 femmes se sont jetées à l’eau, en un geste de soutien à Women’s Aid Ireland (l’équivalent irlandais de la Fondation des Femmes).

Des femmes qui font des vagues et se rassemblent pour soutenir d’autres femmes. Des femmes célébrant les femmes avec une baignade exaltante, et du thé et des gâteaux.

C’était magnifique.

A few weeks ago, Taking The Plunge photographer Anna Deacon invited wild swimmers around the world to organise an IWD Swimrise on the 8th of March in support of women’s charities.


Il y a quelques semaines, Anna Deacon, auteure-photographe du livre Taking The Plunge (voir ci-dessous), invitait les amateurs de baignade sauvage du monde entier à organiser une baignaube pour le 8 mars, afin de collecter des donations pour les associations de soutien aux femmes.

 

 
 
 
 
 
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We had an absolutely amazing International Women’s Day sunrise swim last year and we would love if you could join us and create your own IWD Swimrise for Women’s Aid – or another charity supporting women. ❄️Sunday March 8th at Sunrise ❄️Get your friends together for a swim/dook/dip/paddle (please be very careful if new to swimming outdoors as it is still very cold) ❄️Share a photo or story using the hashtag #IWDSWIMRISE ❄️Donate £10 or what you can to a local womens charity such as Women’s Aid ❄️If you are comfortable sharing your images for possible press then contact annadeacon77@hotmail.co.uk for further details ❄️Use the hashtag #IWDSWIMRISE to tell everyone how you got on, how much money you raised, stories of wonderful friendship and bonding #iwd2020 #swimrise #sunriseswim #wonderfulwildwomen #thisgirlcan #sharetheswimlove #internationalwomensday #wildswimming #swimwildandfree #winterswimming #girlganggoals

A post shared by Anna Deacon & Vicky Allan (@wildswimmingstories) on

  Of course, the Greystones Sea Girls were immediately up for it.

This amazing group of self-styled mermaids love nothing more than sharing the swim love and connecting around a dip in the cold Irish Sea. This was the perfect occasion to celebrate women and the sea that brought us together.

IWD Swimrise in Greystones

We already had our #GreystonesSeagirls hashtag on Instagram, but the eponymous Greystones Sea Girls Insta account was soon created for the occasion. Sea Girl Min, a yoga teacher (Minaste Yoga), offered to lead a quick warm-up session before the swim, and Carole, a professional photographer (Carole McGloughlin Speer Photography), would capture the event.

Local webzine the Greystones Guide was contacted and announced our IWD Swimrise in style – The Sea Girls Splash Out For Women’s Aid. The creators of the swimrise tradition, the Happy Pear themselves, shared the event on their social media channels. This was going to be huge!


Evidemment, les Greystones Sea Girls ont répondu à l’appel.

Ce fabuleux groupe de sirènes (dont je fais partie) adorent partager leur amour de la mer et se rassembler autour d’une baignade dans la froide mer d’Irlande. Ce serait l’occasion idéale de célébrer les femmes et la mer qui nous a rassemblées.

Nous avions déjà notre hashtag #GreystonesSeagirls sur Instagram, mais le compte Greystones Sea Girls fut bientôt créé pour l’occasion. L’une de nous, Min (Minaste Yoga), qui enseigne le yoga, proposa une courte séance d’échauffement avant de faire trempette, tandis que Carole, photographe professionnelle (Carole McGloughlin Speer Photography), décidait de couvrir l’événement.

Le magazine local Greystones Guide fut contacté et annonça notre baignade du 8 mars dans un article. Les créateurs de la baignaube, les jumeaux de The Happy Pear, partagèrent l’événement sur leurs réseaux sociaux. Ç’allait être immense !

Still, the turnout blew us away.

When I walked down to the Cove with my very own Mermaid (she was in charge of taking photos), two dozen yoga mats and towels were already lined up on the sand. More and more women kept coming, many of them friends or at least familiar faces.


Malgré tout, l’affluence nous prit de court.

Quand je suis arrivée à la plage avec ma Sirène à moi (elle était chargée de prendre des photos), deux douzaines de tapis de yoga et serviettes étaient déjà alignées sur le sable. D’autres femmes continuaient d’arriver, nombre d’entre elles des amies, ou au moins des visages familiers.

The Greystones Sea Girls’ IWD Swimrise started at 6.45am with a yogarise session on the beach led by Min.

Carole roamed the beach, camera in hand. Annie shook her collection bucket at all and sundry. Mermaid chatted with 3 classmates who, like her, had come with their mums – the next generation of mermaids. Most of us tried to take it all in – under the overcast sky, the air sparkled with excitement.


La baignaube débuta à 6h45 avec une séance de yoga-réveil sous la houlette de Min.

Carole arpentait la plage, appareil photo en main. Annie passait la tirelire de la “quête” à tout un chacun. Sirène papotait avec trois de ses camarades de classe qui, comme elle, étaient venues avec leurs mamans – la prochaine génération de sirènes. Quant à moi, j’essayai de tout voir, tout engranger. Sous le ciel gris, l’air pétillait d’excitation.

Min, of Minaste Yoga, leads a yogarise session on the beach /
Min, une des Sea Girls, dirige une séance de yoga-réveil sur la plage.

Photographer Carole McGloughlin Speer

Then it was time to disrobe and take the plunge in the chilly Irish Sea. But not before recreating the iconic Barcode of Happiness image, taken last year by Anna Deacon in Edinburgh, where she lives and swims. (Follow Anna on Instagram at Wild Swimming Stories.)

Sea Girl Carole took the photo. No sooner had she shared it on Instagram than Anna Deacon herself reached out and asked for it, for the press in the UK.

Then, like a waddle of penguins, we all turned around and waded in. The Irish Sea welcomed us all in her cold embrace. But with so many bodies in the water, the sea somehow felt warmer than it has in months.


Après le yoga, il fut temps de se jeter à l’eau. Mais pas sans avoir d’abord recréé le Code-barre du bonheur, l’image emblématique réalisée l’an dernier par Anna Deacon sur la plage d’Edimbourg, en Ecosse, où elle vit et se baigne régulièrement. 

Carole prit la photo du jour. A peine l’avait-elle partagée sur Instagram que Anna Deacon elle-même la demanda, pour qu’elle apparaisse dans la presse britannique.

Ensuite, telle une colonie de pingouins, nous nous sommes avancées dans l’eau froide. La mer d’Irlande nous a toutes accueillies dans son étreinte froide. Mais avec autant de corps dans l’eau, la mer parut plus chaude qu’elle ne l’a été ces derniers mois.

The Barcode of Happiness, Greystones-style /
Le Code-barre du bonheur, façon Greystones.
© Carole McGloughlin Speer Photography

The March of the Sea Girls / La marche des Sea Girls. © Carole McGloughlin Speer Photography

In the end, the sun was a no show, only streaking the overcast sky in pink and orange hues. Nevermind. We took the plunge anyway. Braving the cold water together, facing down the ever-present fear, and coming out empowered for it. Victorious. Power stances all around.

The Cove rang out with the laughter, nervous at first, exhilarated after, with the whoops and the splashes and more laughter. 

It was beautiful.


Le soleil refusa de se montrer, se contentant de rayer de rose et d’orange le ciel nuageux. Peu importe. Nous nous sommes jetées à l’eau. Confrontant ensemble l’eau froide, surmontant nos peurs et hésitations, et ressortant plus fortes et courageuses. 

La plage résonnait d’éclats de rire, d’abord nerveux, puis exubérants, de cris de joie et d’éclaboussures, puis d’autres éclats de rire.

C’était magnifique.

The chats and the whoops, the cakes and the laughs, the squeals and the buzz – the smiles say it all.

It was a beach party like no other. 

In the end, donations reached a whopping €1,000! Friendships were formed, new Sea Girls were found, and the magic of the moment had us buzzing throughout the day and beyond.

The Greystones Sea Girls did good! No words for how grateful I am for this pod of mermaids.


Les regards et les cris, les gâteaux et les rires, les exclamations et l’euphorie : les sourires en disent plus long que les mots.

Les donations ont dépassé les mille euros ! Des amitiés se sont formées, de nouvelles Sea Girls ont été trouvées, et la magie de ce moment sans pareil nous a portées pour le reste de la journée, et au-delà. 

Hourrah pour les Greystones Sea Girls ! Impossible d’exprimer ma reconnaissance pour ce banc de sirènes.

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4 Responses to “Greystones Seagirls’ IWD swimrise / Baignaube du 8 mars

  • What an amazing group of women. I love swimming in the sea on holidays, but sadly am too much of a wimp for sea swimming in Ireland except for when we get the one hot say during summer.

    • For the longest time I thought sea swimming in Ireland wasn’t for me. I couldn’t even swim at the time, let alone go in cold water. But taking it step by step is the way to go, and heart-warming company makes all the difference!

  • What an unforgettable event! 70 women?! That’s just amazing! And the Barcode photo is truly spectacular. I bet you’re so proud to have been a part of it. I’m very proud to know you! xx

    • It was indeed unforgettable! The buzz kept going for several days afterwards – none of us could quite believe what had happened. What a blast! Can’t wait to introduce you to my fellow seagirls 🙂

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