Solstice walk in Kilmacurragh / Balade du solstice à Kilmacurragh

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On the 18th day of Advent, the acorns went back out to Kilmacurragh Gardens, Co Wicklow, for a solstice walk.

How they love Kilmacurragh!
Its glorious scenery. Its peaceful pond and streams. 
Its meandering paths and towering trees. 
Its mysterious stone walls, wrought-iron gates and wooden bridges.

But Kilmacurragh harbours a fascinating secret – the tunnel of ancient yew trees known as the Monk’s Walk is aligned to face the rising sun on the winter solstice. Just like the narrow stone passage of Newgrange, Co Meath.

While thousands of people apply every year for a chance to witness the midwinter dawn inside Newgrange’s inner chamber, very few people know of Kilmacurragh’s connection with the solstice.

It is while reading Wicklow Bound, by Seán Ó Súilleabháin, that I found out.

The Monk’s Walk, which we take every single time we visit, stretches either side of the tranquil pond. It was disheartening to see half of it gone – as it turns out, Kilmacurragh’s yew trees have been severely infected with a fungal disease for which there is no known cure. To stop the infection from spreading further, many yews were uprooted, to be replaced with a fungus-resistant evergreen.

Thankfully, the tunnel of yews remains intact below the pond, between the stream and the remains of the medieval abbey’s wall that once stood on these grounds. 

The acorns walked slowly through the dark passage, treading on muddy, slippery ground, slaloming between gnarled, mossy trunks, pondering the mystery of it all.

On finding out that Kilmacurragh’s yews are several hundred years old, Jedi wondered if these trees live forever.


Le dix-huitième jour de l’Avent, les graines de chêne sont retournées au jardin botanique de Kilmacurragh.

Comme nous aimons Kilmacurragh !
La splendeur de ses paysages. 
La sérénité de son étang et de ses ruisseaux. 
Les méandres de ses sentiers et la majesté de ses arbres formidables. 
La poésie de ses vieux murs de pierre, de ses portes en fer forgé et de ses petits ponts de bois.

Mais Kilmacurragh recèle un autre secret fascinant : le tunnel d’ifs centenaires qui forment le sentier du Moine est aligné de manière à faire face au soleil levant du solstice d’hiver. Tout comme l’étroit passage de pierre de Newgrange, Co Meath.

Tandis que des milliers de gens tentent leur chance à la loterie dans l’espoir d’assister à l’aube du 21 décembre au célèbre monument néolithique, le lien de Kilmacurragh avec le solstice d’hiver reste méconnu.

C’est en lisant Wicklow Bound, de Seán Ó Súilleabháin, que j’ai découvert son existence.

Le sentier du Moine, que nous empruntons à chacune de nos visites, s’étire de part et d’autre de l’étang. Ce fut désolant d’en voir la moitié disparue. Car les ifs de Kilmacurragh ont été infectés par un champignon pour lequel aucun remède n’est connu. Les arbres les plus touchés ont dû être arrachés, pour être remplacés par des conifères naturellement résistants. 

Heureusement, le tunnel d’ifs reste intact en contrebas de l’étang, entre le ruisseau et ce qu’il reste du mur d’enceinte de l’abbaye médiévale qui occupait jadis les lieux.

Les graines de chêne ont avancé lentement dans le tunnel sombre, slalomant entre les troncs noueux et moussus, foulant le sol boueux et glissant, s’interrogeant sur ce mystère.

En apprenant que les ifs de Kilmacurragh sont vieux de plusieurs siècles, Jedi s’est demandé si ces arbres vivent pour toujours.

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Visitor information

Kilmacurragh logoKilmacurragh National Botanic Gardens
Kilbride
Co. Wicklow
Tel. +353 404 48844
Open all year round 9am–6pm (mid-February–27th October), 9am–4.30pm (late October–mid-February); closed on Christmas Day.
Admission free. Suitable for pushchairs. Dogs allowed on a lead only.
Free guided tours at 12pm and 3pm every Sunday in March and twice daily from April until mid-October. Booking recommended.

Acton Café
Open Monday–Friday 10am–5pm; Saturday–Sunday 9.30am–5pm

Getting there

Travelling southbound on the M11 (Wexford), take Exit 18 for Kilmacurragh National Botanic Gardens. Following the brown signs with a white flower, go through two roundabouts to reach the L1113. Follow this road for 5km to the entrance of the gardens, on the left-hand side.

Travelling northbound on the M11 (Dublin), take Exit 18 for Kilmacurragh National Botanic Gardens. At the roundabout, take the first exit to the L1113. Follow this road for 5km to the entrance of the gardens, on the left-hand side.


Infos pratiques

Kilmacurragh logoKilmacurragh National Botanic Gardens
Kilbride
Co. Wicklow
Tel. +353 404 48844
Ouvert toute l’année 9h-18h (mi-février au 27 octobre), 9h-16h30 (fin octobre à mi-février); fermé le jour de Noël.
Entrée libre. Accessible aux poussettes. Chiens en laisse autorisés.
Visites guidées gratuites à midi et 15h tous les dimanches de mars puis tous les jours d’avril à octobre. Réservation recommandée.

S’y rendre

Circulant en direction du sud sur la M11 (Wexford), prenez la sortie 18 pour Kilmacurragh National Botanic Gardens. Suivant les panneaux marrons marqués d’une fleur blanche, traversez deux ronds-points pour emprunter la route L1113. Continuez pendant 5 km jusqu’à l’entrée de l’arboretum sur la gauche.

Circulant en direction du nord (Dublin) sur la M11, prenez la sortie 18 pour Kilmacurragh National Botanic Gardens. Au rond-point, prenez la première sortie pour la route L1113. Continuez pendant 5 km jusqu’à l’entrée de l’arboretum sur la gauche.

 

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