On Coney Island’s tidal causeway / Sur la voie sablée de Coney Island

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A line of 14 stone pillars stuck in the sand appeared round a bend in the road. Further down, the uneven tarmac gave way to golden sand, and the road turned into a causeway. We were on our way to Coney Island (Inismulclohy).

Located at the mouth of Sligo Bay, between Rosses Point and Strandhill, Coney Island is accessible by boat from the pier at Rosses Point, but the most popular route is by way of Cummeen Strand when the tide is out.

It was nearly 5pm, and the ebb in the tide was scheduled for 6.21pm. With legs still stiff from our hike up Knocknarea, and with memories still fresh in our minds of our fantastic time on the Omey Island causeway, Co Galway, exactly a year prior, we jumped at the chance of driving to another tidal island.

In the car, the anticipation was palpable. It is a unique feeling when you find yourself somewhere few people visit, or even know about. Coney Island doesn’t even get a mention in my trusty Rough Guide to Ireland!

After 2½ kilmometres on the sand, the causeway veers to the right, and Coney Island’s only road starts between two stone walls.

Fáilte go Inismulcloghy!

Welcome indeed… The surfaced road doesn’t go further than the island’s only pub. On we drove on a bumpy tractor track, all the way to the stunning beach of fine golden sand.

We had the place to ourselves. Pebbles immediately ran to the shore with a stone in his hand. Squirrel, already knee-deep in the water, was wielding a fishing net. Mermaid briefly tried her hand at fishing, while Jedi was still getting his rod ready. Brian and I even had a quick game of Frisbee.

Then Squirrel, taking off his wellies and soaking trousers, jogged up the length of the beach, his nimble feet splashing in the mirror-like waves. Mermaid quickly followed him.


Un alignement de quatorze piliers de pierre dans le sable apparut au détour d’un virage. Plus bas, le bitume défoncé céda le pas à du sable doré, et la route devint une chaussée détrempée. Cap sur Coney Island (Inismulclohy) !

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Située à l’entrée de la baie de Sligo, entre Rosses Point et Strandhill, Coney Island est accessible en bateau au départ de l’embarcadère de Rosses Point. Mais l’accès le plus prisé se fait par Cummeen Strand, à marée basse.

Il était presque 17 heures, et la marée basse était prévue pour 18h21. Avec des jambes encore courbatues par notre randonnée de Knocknarea, et avec en tête les souvenirs joyeux de notre arrêt sur la chaussée sablée de Omey Island, Co Galway, exactement un an plus tôt, l’occasion était trop belle de rallier en voiture une autre île.

Dans l’habitacle, l’excitation était palpable : c’est une sensation unique de se trouver en un lieu que peu de gens visitent, voire connaissent. Coney Island n’est même pas mentionnée dans mon fidèle guide de voyage Rough Guide to Ireland !

Au bout de 2,5 kilomètres de sable, la chaussée vire sur la droite, et la seule route de Coney Island démarre entre deux murets de pierre.

Fáilte go Inismulcloghy!

Bienvenue à Coney Island ! La route goudronnée ne va guère plus loin que le seul pub de l’île. De nid-de-poule en ornière, nous avons continué sur une piste en terre jusqu’à la splendide plage.

Nous y étions seuls. Caillou a immédiatement couru jusqu’au rivage, un galet à la main. Ecureuil, dans l’eau jusqu’aux genoux, brandissait son épuisette. Sirène a vaguement tenté de pêcher, pendant que Jedi préparait sa canne à pêche. Brian et moi avons même fait une courte partie de Frisbee.

Puis Ecureuil, abandonnant sur le sable ses bottes et son pantalon trempé, est parti en courant sur toute la longueur de la plage, ses pieds éclaboussant légèrement dans les vagues miroitantes. Sirène l’a suivi sans attendre.

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Back in the car and on the tidal causeway, there were squeals of laughter while Brian slalomed up the strand, before drawing two huge circles in the sand with the car.

‘We did art, with the car!’ Jedi exclaimed.


De retour dans la voiture et sur la voie sablée, les graines de chêne éclatèrent de rire comme Brian slalomait sur la chaussée, avant d’y dessiner deux immenses cercles.

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“On a fait de l’art, avec la voiture !” s’exclama Jedi.

 

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Visitor information

Go Strandhill logoConey Island is the largest and the most famous of the three islands off the northern coast of the Coolera peninsula. It lies in Sligo Bay between Rosses Point and Ben Bulben in the north, and Strandhill and Knocknarea to the south. The island, which is 2.5km long by 1.2km across, is accessible by boat from the pier at Rosses Point, but the most popular route is by way of Cummeen Strand when the tide is out. This strand is exposed at low tide and is marked by 14 stone pillars for a distance of 5km leading to the island.

Before crossing Cummeen Strand, make sure that the tides are favourable and don’t take risks – the strand is covered at high tide.

Check tide times for Sligo here.

For more information about Coney Island and the surrounding area, Go Strandhill is the essential online guide to Strandhill, Co Sligo.

Pour en savoir plus

Coney Island est la plus grande et la plus connue des trois îles situées au large de la côte nord de la péninsule de Coolera. Elle se trouve dans la baie de Sligo, entre Rosses Point et Ben Bulben au nord, et Strandhill et Knocknarea au sud. L’île mesure 2,5 km de long par 1,2 km de large.

Elle est accessible en bateau au départ de l’embarcadère de Rosses Point, mais l’accès le plus prisé se fait par Cummeen Strand, à marée basse. La chaussée, exposée quand la mer se retire, est signalée par 14 piliers, sur une distance de 5 km.

Avant de traverser Cummen Strand, vérifiez que la marée est favorable et ne prenez aucun risque : la chaussée est recouverte à marée haute. Vous pouvez consulter les horaires des marées à Sligo ici.

Pour toute autre information sur Coney Island et les environs, le site Go Strandhill fournit un guide complet pour Strandhill, Co Sligo.

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