3 easy tips for winter photography / 3 astuces pour réussir vos photos d’hiver

Can you believe it’s been over two weeks since I last took a photo? The flu has kept me and my camera indoors until last Sunday so I’m left looking at the wintry pictures of our late December hike to Djouce, in the Wicklow Mountains. 

The response to that photo-heavy post has been nothing short of amazing – it feels great knowing that so many people have loved my pictures. And although I can’t take credit for the breathtaking beauty of the Wicklow Mountains, there are a few tricks to winter photography, which I am going to share. If your winter pictures have the blues, then read on and find out how to fix this.

Winter blues

Now please be aware that these easy tips are valid first and foremost for cameras that let you tweak the basic settings. This includes all DSLR cameras of course, but I assume most smartphones these days are at least as advanced as the point-and-shoot cameras of old.

(I wouldn’t know as mine is an ancient iPhone, and anyway I couldn’t live without my beloved Sony A7 II!)

So without getting overly technical, here are three easy ways of improving your snow photos.

Spoiler alert – you will have to get out of Auto mode.

1. Full battery

Make sure your camera battery is fully charged before heading outdoors for some winter photography. Nothing drains batteries like cold temperatures, whether on a camera or a phone. 

I always bring a charged spare battery on our adventures. If you are planning to stay out for several hours, keeping it in a warm pocket close to your body while not in use will improve battery life.

The cold may also affect a camera’s performance, i.e. all tasks will take noticeably longer to complete. Resist the temptation to keep it inside your coat between shots, as this may cause moisture, i.e. steam, to build up on the lens and inside the camera. Not good!

2. White balance

In winter natural light takes on a blue tinge. This has something to do with the angle at which the sun’s rays hit the Earth’s atmosphere, and this affects the so-called colour temperature of white light.

In short, this is the reason your winter photos tend to look blue. This coolness in the light is compounded by clouds, shade, and by the “blue hour”, which happens at dusk once the sun has set, and before dawn.

The human eye naturally adjusts to this variation, so that white will always look white to you, regardless of the season or time of day. But a camera can’t tell that the colour temperature has changed. As a result, your winter photos may look distinctly cold and drab.

This is where you need to step out of Auto mode, so you can adjust the white balance

By default all cameras are set to AWB, or Automatic White Balance, which removes all colour casts.

On a bright winter day, set the white balance to Daylight, as long as the sun is out. The Cloudy setting will add warm tones to your pictures on an overcast day. On a really dull day, or if your subject is in the shade (even on a hot summer day), the Shade setting will compensate further for the coolness of the light.

The photo below was taken on a cloudy December afternoon. See the difference?

3. Overexpose

Let’s talk about snow. It is called the white stuff for a reason, right? Yet in your photos, it always comes out dull and grey. Why is that?

The answer might come as a surprise.

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Your camera doesn’t know that snow is white!

It will see that your subject is brighter than expected, and so it will try and correct the excessive brightness, resulting in an image that is too dark.

Exposure compensation

To fix this, an easy tweak of the Exposure Compensation setting will suffice. Don’t be put off by the geeky name! All you have to do is overexpose your snow pictures.

Now if you have a Snow Scene setting on your camera or phone, by all means use it.

If not, you can manually increase the Exposure Compensation with the +/- button, if your camera has it. Mine has a dial which lets me set the Exposure Compensation with any of the non-Auto modes.

 

A scale similar to the one below appears on the back screen and inside the viewfinder.

The middle of the scale (0) is what your camera considers a balanced exposure, which is too dark for snow.

To brighten a snow photograph, you will need to overexpose your shot to +1. Your picture will look brighter, with properly white snow and still some texture. Overexpose it by more, say to +2, and you risk blowing out the highlights, i.e. losing all detail in the snow.

Should you wish to read more on how to improve your snow photography, Boost Your Photography has a brilliant post on the topic.

That’s it! These are my 3 simple tips to help with your winter photography. Now get out there with the kids and whatever camera you own, and start shooting. Please let me know in the comments how you’re getting on!


Je n’ai pas pris de photo depuis plus de quinze jours. Incroyable, n’est-il pas ? La grippe m’a forcée à rester à l’intérieur jusqu’à dimanche dernier, alors je reviens souvent sur les photos de notre randonnée hivernale de fin décembre au mont Djouce, Co Wicklow.

Les retours sur cet article abondamment illustré m’ont fait chaud au cœur – quel bonheur de savoir que mes photos plaisent à autant de monde ! Certes, les monts de Wicklow (et l’Irlande) sont d’une beauté à couper le souffle, mais il existe quelques trucs pour la capturer en images, que je vais partager. Si vos photos d’hiver ont le blues, lisez la suite pour savoir comment régler le problème.

Blues d’hiver

Notez que ces astuces toutes simples sont valides avant tout pour les appareils photo qui permettent d’effectuer quelques réglages basiques. Il s’agit bien sûr de tous les réflex numériques, mais j’imagine que les smartphones récents et autres photophones sont au moins aussi bons qu’un petit appareil compact.

(Je ne suis pas vraiment à la page en matière de téléphone : le mien est un iPhone en fin de vie, et de toute façon, je ne vais nulle part sans mon fidèle Sony A7 II !)

Alors, sans vous noyer de détails techniques, voici trois conseils pratiques pour réussir vos photos d’hiver.

Attention, spoiler ! Il faudra sortir du mode Auto.

1. Une batterie chargée

Cela peut paraître évident, mais chargez votre batterie avant de sortir faire des photos d’hiver ! Le froid n’a pas son pareil pour vider les piles et accus en un rien de temps, que ce soit sur un appareil photo ou un téléphone.

J’emporte toujours une batterie de rechange lors de nos aventures. Si vous prévoyez de rester dehors plusieurs heures par temps froid, conservez-la dans une poche chaude près du corps en attendant de l’utiliser. Ceci allongera sa durée de charge.

Le froid peut aussi affecter la performance de votre appareil : toutes les tâches s’accomplissent au ralenti. Surtout ne le mettez pas au chaud dans votre parka, car la condensation risque de se former sur l’objectif, mais aussi à l’intérieur du boîtier. Mauvaise idée !

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2. Balance des blancs

En hiver, la lumière du jour prend une teinte bleutée. Ce phénomène, lié à l’angle des rayons du soleil quand ils atteignent la Terre, affecte ce qu’on appelle la “température de couleurs” de la lumière blanche.

En bref, c’est la raison pour laquelle vos photos d’hiver apparaissent bleues. Les nuages, l’ombre et “l’heure bleue” (au crépuscule après le coucher du soleil et avant l’aube), renforcent encore cette froideur de la lumière. 

L’œil humain s’adapte naturellement à ces variations, si bien que du blanc vous paraîtra toujours blanc, quelle que soit la saison ou l’heure de la journée. Mais un appareil photo ne sait pas que la température de couleurs a changé. Et vos photos risquent donc d’apparaître grises et froides.

Le moment est venu de quitter le mode Auto et d’ajuster la balance des blancs.

Par défaut, tous les appareils ont la balance des blancs réglée sur Auto, ou AWB (Automatic White Balance).

Par grand beau temps, même en hiver, réglez la balance des blancs sur Ensoleillé, du moins tant que le soleil brille. L’option Nuageux ajoutera des tonalités chaudes à vos images par temps couvert. Par temps gris, ou si votre sujet se trouve à l’ombre (même en plein été), choisissez l’option Ombragé, qui réchauffera davantage vos images.

La photo ci-dessous a été prise par un après-midi couvert de décembre dans une forêt d’Irlande.

3. Surexposition

Parlons de neige. Ce n’est pas pour rien qu’on l’appelle la “poudre blanche”, n’est-ce pas ? Pourtant sur vos photos, elle apparaît toujours d’un gris terne. Pourquoi ?

La réponse va peut-être vous surprendre.

Votre appareil photo ne sait pas que la neige est blanche !

Il verra que la scène photographiée est plus claire que la moyenne, alors il va essayer de corriger cette luminosité excessive en sous-exposant la photo, pour obtenir au final une image trop sombre.

Correction d’exposition

Pour y remédier, il faut régler la correction d’exposition. Quezako ? Ne prenez pas peur, il s’agit simplement de surexposer vos photos de neige. 

Si votre appareil dispose d’une option Scène Neige, utilisez-la donc !

Sinon, augmentez la correction d’exposition jusqu’à +1 avec le bouton +/- illustré ci-dessous, si votre appareil en a un. Le mien est équipé d’une molette qui corrige l’exposition dans les modes manuels.

  

Une échelle apparaît alors sur l’écran arrière et dans le viseur de votre appareil. 

Le milieu de l’échelle (0) indique ce que l’appareil considère comme une exposition correcte, qui s’avère trop sombre pour la neige. 

Pour éclaircir une photo de neige, il faut la surexposer en réglant la correction d’exposition à +1. Votre image en sera plus lumineuse, avec de la neige blanche et des détails bien visibles. En la surexposant davantage (+2 et au-delà), vous risquez d’obtenir des blancs éblouissants et la texture de la neige disparaîtra.

Si vous souhaitez en savoir plus sur la photographie de neige, le blog Aube Nature contient un article détaillé sur le sujet. Tonton Photo est une autre mine d’information pour photographes débutants et chevronnés. 

Et voilà ! Vous venez de lire mes trois astuces pour réussir vos photos d’hiver. Maintenant, il ne vous reste plus qu’à sortir au grand air, avec les enfants et votre appareil ou smartphone, et commencer à mitrailler ! Faites-moi savoir dans les commentaires comment vous vous en sortez !

 

 

  Two Tiny Hands    ethannevelyn.com  The Helpful Hiker

14 Responses to “3 easy tips for winter photography / 3 astuces pour réussir vos photos d’hiver

  • Excellent little guide. Some good tips there. I usually do my over exposing in Photoshop partly because I am too lazy to do it on Camera 🙂

    Keep up the good work 🙂

  • y’a plus qu’à essayer. Merci.

  • Nice post! I really need to get myself a proper camera. I used to have a manual Nikon FM2 and my own darkroom… Now I just lark about with an iPad ☺️ #adventurecalling

  • Thanks for sharing, I’ve a great Nikon but rarely get it out these days,convenience of my phone! Going to charge it and take your tips
    Have you any more starters tips

    • Very happy that my tips inspired you to take out your camera and use it again 🙂
      As a beginner, the best thing you can do is take photos, as it’s the only way to familiarise yourself with your camera. Trial and error is the way to go! Best of luck with it and please let me know how you get on 😉

  • some great tips here! I just need some proper winter weather to get out in and use my camera!!!

  • Merci beaucoup pour ces précieux conseils, si faciles à comprendre !
    J’espère pouvoir les mettre en pratique très bientôt.
    Gros bisous.

  • Merci for sharing with us. I feel we’ve entered hibernation mode here presently. #ablogginggoodtime

  • wow amazing shots, just absolutely stunning, such talent! It is great to hear your tips, hubby and I love photography, my husband has an old camera which he takes film photography with and then develops them. It is such a great way to be mindful of the beauty in our world isn’t it. Thank you so much for sharing this with us for #ablogginggoodtime Just to let you know that sadly Catie (Spectrum Mum) will no longer be a co-host for #ablooginggoodtime, we will have a new co-host this Thursday and you can still link up through Katie or myself reflectionsfromme.com Thanks, love Mackenzie

  • Great post with some brilliant tips. I usually stick to auto, but I am trying to improve. Winter is certainly the hardest time of year to get good photos, especially when it’s grey outside. I shall remember your tips on our next outing! Thanks for sharing with us #AdventureCalling

  • Thank you for this. I’m hoping to get my camera off automatic a bit more this year, so this is just want I need.

    #adventurecalling

  • Some great tips here. And I had no idea about the angle of the sun’s rays, etc, so that was really interesting. I love taking photos but I do tend to just point and shoot and then edit them later on. It works most of the time but sometimes it’s really disappointing when you think you’ve managed to capture a great moment but the quality or colour just isn’t crisp enough. Thanks for your advice for sorting this out.

    And congratulations because someone loved this post so much, they added it to the BlogCrush linky! Feel free to collect your “I’ve been featured” blog badge 🙂 #blogcrush

  • I’ve been working on my photography of late but exposure is definitely something I still need to get better at. Thanks for joining us on #adventurecalling

  • Great tips, I need to get braver at taking my camera off automatic!
    #adventurecalling

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