Equinox Sunrise Swim / Baignade à l’aube de l’équinoxe

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After a magical full moon swim last June and our highest ever swim in the French Alps in August, today marked another wild swimming first for me – a sunrise swim.

This was the day of the equinox, when day and night strike a brief balance, heralding the start of autumn.

This was also the day after the extraordinary Global Climate Strike of 20th September, which saw over 4 million people worldwide, young and old alike, raise their voices to demand climate action.

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Sunrise swim for climate

Friends of the Earth Ireland had called for a SunRise Swim for Climate to celebrate both.

Let’s take some time together to unwind, recoup and reflect after all the organising and mobilising in the lead up to the climate strike.
Let’s get everyone who’s taking a stand to protect the future of our planet together to enjoy and celebrate the beauty of nature, and the global community that is rising to protect it.
We often feel like we’re all alone in this fight, we are living in a society that has us isolated and disconnected from one another and from nature. But there is great power when we come together. And nature provides all the good stuff to keep us going too.
Let’s (sun)rise for climate!

 

Après une baignade de la pleine lune en juin et après avoir battu notre record d’altitude dans les Alpes en août, aujourd’hui a été marqué par une autre première pour moi : une baignade en mer au lever du soleil.

C’était pour célébrer l’équinoxe, quand le jour et la nuit trouvent un bref équilibre, marquant ainsi le début de l’automne.

C’était aussi le lendemain de la grève générale mondiale pour le climat du 20 septembre, qui a vu plus de 4 millions de jeunes et moins jeunes se mobiliser à travers le monde.

Baignade à l’aube de l’équinoxe

L’association Les Amis de la Terre avait proposé une baignade pour le climat au lever du soleil.

Ensemble, prenons le temps de décompresser, récupérer et réfléchir après la frénésie d’organisation et de mobilisation pour la grève du climat.
Rassemblons celles et ceux qui agissent pour protéger le futur de notre planète, pour savourer et célébrer la beauté de la nature, ainsi que la communauté mondiale qui se mobilise pour la protéger.
On se sent souvent seul dans ce combat, nous vivons dans une société qui nous isole et nous déconnecte de la nature et des uns des autres. Mais ensemble nous sommes puissants. Et la nature fournit tout ce qu’il faut pour nous soutenir !
Levons-nous avec le soleil pour le climat !

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The sun was to rise at 7.07am – a reasonable enough time even for me!

After getting up at 6.20, I walked down Greystones’ sleepy streets in the morning twilight – the air was mild and still, the silence a delicate bubble, the sky already streaked with the warm hues of dawn.

I heard the waves crashing on the rocks before seeing them – what a contrast with the smooth, nearly glassy, sea of the past few days!


Le soleil devait se lever à 7h07. Une heure convenable même pour moi !

Réveillée dès 6h20, je marchai par les rues endormies de Greystones à la lueur blafarde de l’aurore. L’air était doux et calme, le silence comme une bulle délicate, le ciel déjà strié des tons chaux de l’aube.

J’ai entendu les vagues s’écraser sur les rochers avant même de les voir. Quel contraste avec la mer si calme, presque d’huile, des jours derniers !

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Pre-dawn glow over the Irish Sea / Lueur d’avant l’aube sur la mer d’Irlande.

I was meeting other women, some of them friends, others mere acquaintances, all of us “mermaids”, brought together by a love of wild swimming. There were 5 of us for this sunrise swim.

But Greystones’ cove being the home of the Happy Pear‘s swimrise, many other people filed down on to the pebble beach for an equinox sunrise swim.

By 7 o’clock there were about 40 heads bobbing in the swell. Someone dived in from the steps – a perfect silhouette and a brief splash against the orange glow of daybreak.

The unexpected waves made for an energising swim. But seeing the equinox sun soar over the choppy Irish Sea while rising and falling with the iridescent waves felt like a gift.


J’avais prévu de retrouver d’autres compagnes, des amies pour certaines, de simples connaissances pour d’autres, toutes “sirènes” unies par notre amour de la baignade en mer. Nous étions cinq pour l’occasion.

Bien sûr, la crique de Greystones est aussi le berceau de la “baignaube” (swimrise) des jumeaux du café The Happy Pear. Aussi nous n’étions pas seules sur les galets de la plage.

A 7 heures, on comptait une quarantaine de têtes flottant dans la houle. Quelqu’un plongea du haut des escaliers – silhouette parfaite se détachant brièvement sur le rougeoiement de l’aube.

Les grosses vagues, inattendues, ont rendu la baignade énergisante. Mais de voir le soleil d’équinoxe se lever sur la mer d’Irlande alors que j’allais et venais dans la houle aux mille reflets lumineux fut un moment magique. 

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Sunlight-crested waves for the equinox sunrise swim for climate / Des vagues ourlées de lumière à l’aube de l’équinoxe.

The ebb reflecting the warm glow of the sun, hemmed by the frothy spray.
The water churning and swirling in ever-changing shades of coral and violet.
The waves crashing on the shore, crested with sunlight.

There truly is no place like Earth.


Le ressac reflétant la lumière rougeoyante du soleil, bordé l’écume mousseuse.
L’eau aux remous incessants dans des couleurs changeantes de corail et de violet.
Les vagues s’écrasant sur le rivage, ourlées de lumière.

Il n’existe nulle part comme sur Terre.

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Outdoor swimming

This article by Maureen McCoy and Paul McCambridge, authors of Wild Swimming Ireland – Discover 50 Places to Swim in Rivers, Lakes and the Sea, lists 10 of the most amazing outdoor swims in Ireland.

Greystones also appears on the highly informative Outdoor Swimming Ireland. Beware as the website is no longer being updated.

And if wild swimming doesn’t appeal but you’d still like to enjoy Ireland’s lakes and rivers, SchoolDays.ie has a list of family-friendly lakes and swimming trails in Ireland’s midlands.

 

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