The enchanted garden of Kilmacurragh / Le jardin enchanté de Kilmacurragh

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The snowdrops gently shivered in the breeze, the daffodils tenderly bent over the newly opened crocus. White, yellow, purple. When the crimson flowers of the giant rhododendrons are in full bloom, the colour riot will be complete.

Welcome to Kilmacurragh Botanic Gardens!

Kilmacurragh is not quite the hidden gem it once was – large road signs show the way from the new motorway, tour buses regularly stop over, and the old, derelict barn now houses the Acton Café. But it remains a haven of tranquillity, and a firm family favourite. We first visited four years ago with three acorns, and we have returned at least once a year since.

The seat of the Acton family for three centuries, the estate has been associated with the National Botanic Gardens, Dublin, since 1854, officially becoming part of them in 1996. Since then, an extensive replanting plan, alongside the rescue of heritage trees and shrubs, has seen the magnificent gardens returned to their former glory. The house, destroyed by fire in 1978 and 1982, still stands in ruins.

In 2009, a geocache was hidden there.

Every visit with the acorns follows the same itinerary. It all starts with some climbing in the large thicket, in the middle of the wildflower meadow, followed by some splashing in the stream by the pond, and a raucous game of hide-and-seek that takes us all the way around the enchanted gardens.

This time, the geocaching made a short-lived difference. Squirrel was immensely proud to find his first cache, in the hollow of a tree. Then it was back to fun as usual.

Visitor information

Kilmacurragh logoKilmacurragh National Botanic Gardens
Kilbride
Co. Wicklow
Tel. +353 404 48844
Open all year round 9am-6pm (mid-February-27th October), 9am-4.30pm (late October-mid-February); closed on Christmas Day.
Admission free. Suitable for pushchairs. Dogs allowed on a lead only.
Free guided tours at 12pm and 3pm every Sunday in March and twice daily from April until mid-October. Booking recommended.
Remarkable trees and rhododendrons at Kilmacurragh – free guided walk every day at 3pm throughout April. Booking recommended.

Acton Café
Open Monday-Friday 10am-5pm; Saturday-Sunday 9.30am-5pm

Getting there

Travelling southbound on the M11 (Wexford), take Exit 18 for Kilmacurragh National Botanic Gardens. Following the brown signs with a white flower, go through two roundabouts to reach the L1113. Follow this road for 5km to the entrance of the gardens, on the left-hand side.
Travelling northbound on the M11 (Dublin), take Exit 18 for Kilmacurragh National Botanic Gardens. At the roundabout, take the first exit to the L1113. Follow this road for 5km to the entrance of the gardens, on the left-hand side.


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Les perce-neige frissonnaient doucement dans la brise, et les jonquilles se penchaient tendrement au-dessus de crocus à peine éclos. Blanc, jaune, violet. Quand les fleurs pourpres des rhododendrons géants s’épanouiront, le festival des couleurs battra son plein.

Bienvenue à Kilmacurragh !

Si l’arboretum n’est plus tout à fait un trésor bien caché (des panneaux de signalisation en indiquent l’accès depuis la nouvelle autoroute, des cars de tourisme s’y arrêtent régulièrement, et l’ancienne grange abrite désormais un café), Kilmacurragh n’en reste pas moins un havre de tranquillité, et un des lieux favoris de notre famille. Il y a déjà quatre ans que nous avions découvert ce jardin enchanté, avec trois graines de chêne, et nous y retournons au moins une fois par an.

Fief de la famille Acton pendant plus de trois siècles, le domaine est associé au Jardin botanique national, à Dublin, depuis 1854 ; il en fait officiellement partie depuis 1996. Depuis lors, grâce à un vaste programme de replantation et de sauvetage des arbres et arbustes historiques, les jardins splendides ont retrouvé leur gloire d’antan. La maison, détruite par des incendies en 1978 et 1982, demeure en ruines.

En 2009, une géocache y fut placée.

Chaque visite avec les graines de chêne suit le même scénario. Tout commence par de l’escalade dans le gros fourré, au milieu de la prairie de fleurs sauvages, suivie par des jeux d’eau dans le ruisseau près de l’étang, pour finir avec une partie de cache-cache endiablée qui nous emmène faire le tour des jardins féériques.

Cette fois, le géocaching a procuré une différence de courte durée. Ecureuil rayonnait de fierté après avoir trouvé sa première cache, dans le creux d’un arbre. Ce fut ensuite un prompt retour aux jeux habituels.

Infos pratiques

Kilmacurragh logoKilmacurragh National Botanic Gardens
Kilbride
Co. Wicklow
Tel. +353 404 48844
Ouvert toute l’année 9h-18h (mi-février au 27 octobre), 9h-16h30 (fin Octobre à mi-février); fermé le jour de Noël.
Entrée libre. Accessible aux poussettes. Chiens en laisse autorisés.
Visites guidées gratuites à midi et 15h tous les dimanches de mars puis tous les jours d’avril à octobre. Réservation recommandée.
Remarkable trees and rhododendrons at Kilmacurragh – promenade guidée gratuite tous les jours à 15h en avril. Réservation recommandée.

S’y rendre

Circulant en direction du sud sur la M11 (Wexford), prenez la sortie 18 pour Kilmacurragh National Botanic Gardens. Suivant les panneaux marrons marqués d’une fleur blanche, traversez deux ronds-points pour emprunter la route L1113. Continuez pendant 5 km jusqu’à l’entrée de l’arboretum sur la gauche.

Circulant en direction du nord (Dublin) sur la M11, prenez la sortie 18 pour Kilmacurragh National Botanic Gardens. Au rond-point, prenez la première sortie pour la route L1113. Continuez pendant 5 km jusqu’à l’entrée de l’arboretum sur la gauche.

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