Double lake swim in Lough Bray / Double baignade en lac

There were two options for this weekend’s outdoor adventure: exploring the surroundings of the Ballinafunshoge Waterfall in Glenmalure, or attempting a lake swim in Lough Bray. Of course, the prospect of a short walk and a cheeky swim, only 40 minutes from home, won hands down.

It is only a 10 minute walk on a boggy trail from the roadside carpark to reach Lough Bray. We stopped about halfway along the shore at what looked like a suitable swimming spot.


Nous avions le choix entre deux options pour l’aventure de ce weekend : explorer les alentours de la cascade de Ballinafunshoge à Glenmalure, ou tenter une baignade en lac à Lough Bray. Evidemment, la perspective d’une balade facile et d’une petite trempette, à seulement 40 minutes de route, l’a emporté sans difficulté.

Il suffit de 10 minutes à pied sur un sentier boueux pour atteindre Lough Bray. A mi-chemin le long du rivage, nous nous sommes arrêtés à un lieu approprié pour se baigner.

The peaty water gave the submerged lakeside rocks a red tinge. With the sun momentarily hiding behind a humongous cloud, Lough Bray looked dark and cold below the steep slopes of the far shore. 

As Brian and I slowly waded into the cold water, two hikers walking along the ridge facing us had stopped, most likely to look at what we were doing.
“They’re going to think you’re crazy!” Jedi muttered with a smile.

If that’s the case, so be it! It was, after all, seeing hillwalkers take a dip in heart-shaped Lough Ouler, many years ago, that inspired my wild swimming journey.

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The water felt somewhat colder than the Irish Sea. But when the sun finally came out, the exhilaration of this cold water swim turned to awe. Treading water, I slowly spun around to take in the heather-clad hillsides bathed in golden light, the gentle breeze ruffling the sparkling water, the welcoming quiet of this remote place.

I need this wilderness for my heart to beat.


Sous l’eau cuivrée par la tourbe, les rochers submergés du rivage paraissaient rouges. Comme le soleil disparaissait momentanément derrière un énorme nuage, Lough Bray sembla sombre et froid sous les pentes raides de la rive opposée.

Alors que Brian et moi nous avançions lentement dans l’eau froide, deux randonneurs s’arrêtèrent sur la crête, sans doute pour nous regarder.
“Ils vont penser que vous êtes cinglés !” annonça Jedi avec un sourire.

Si c’est le cas, grand bien leur fasse ! Après tout, c’est de voir des marcheurs se baigner dans le lac en forme de cœur Lough Ouler, il y a plusieurs années, qui a inspiré nos aventures de baignade sauvage.

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L’eau était un peu plus fraîche que la mer d’Irlande. Mais quand le soleil ressortit enfin, l’euphorie de cette baignade en eau froide devint émerveillement. A brasses lentes, je tournai sur moi-même pour admirer les versants tapissés de bruyère, la surface étincelante froissée par la douce brise, le calme accueillant de ce lieu splendidement isolé. 

Sharing the swim love in Lough Bray

Once changed and somewhat warmed-up, we followed this lovely freshwater dip with a leisurely walk along the lakeshore.

While the other side of Lough Bray is pretty much inaccessible due to the steep cliffs, there are numerous swimming spots along the near shore. At the end of the lake, under an ancient rowan tree seemingly growing out of the rocks, a great flat slab of granite makes for an idyllic swimming and sunbathing spot.


Une fois changés et un tant soit peu réchauffés, nous avons poursuivi notre chemin le long du rivage.

Si l’autre rive de Lough Bray demeure inaccessible à cause des falaises qui la bordent, celle-ci offre de nombreux accès à l’eau. A l’extrêmité du lac, sous un sorbier centenaire qui semble pousser à même les rochers, une dalle de granite fournit un lieu de baignade idyllique. 

Under the rowan tree / Sous le sorbier.

As we came up from the lakeside onto the ridge, another lake slowly appeared down below, with the picture-perfect Lough Bray Cottage on its far side. 

Lough Bray actually comprises two corrie lakes, one lower and one upper, both gouged from the granite rock by a glacier thousands of years ago. They are separated by a wide moraine dotted with gleaming white erratic boulders, at the end of which looms the rocky promontory of Eagle’s Crag.

Mermaid pointed out to Pebbles that from there, “you can see two lakes and the Irish Sea in the distance”.


Comme nous atteignions la cime la plus proche, un autre lac apparut en contrebas, avec une belle demeure au bord de l’eau.

Car Lough Bray compte deux lacs, tous deux creusés dans le granite par un glacier il y a plusieurs milliers d’années. Ils sont séparés par une large moraine, parsemée de rochers erratiques d’un blanc éblouissant, au bout de laquelle se dresse le promontoire de Eagle’s Crag.

Sirène indiqua alors à Caillou que, de là, “on voit deux lacs et la mer d’Irlande au loin”.

Looking back on Lough Bray Upper / Lough Bray vu de l’autre bout.

Lough Bray Lower

Walking on the ridge between the two Lough Bray, with Eagle’s Crag looming behind / Sur la moraine qui sépare les deux lacs de Lough Bray, avec à l’arrière les contreforts de Eagle’s Crag.

This invigorating dip in Lough Bray was our second only lake swim in the Wicklow Mountains. (Our first was in September 2018, when we swam in heart-shaped Lough Ouler.) But it was enough to inspire a few of my fellow Greystones Seagirls to try it for themselves.

Freshwater mermaids in Lough Bray

And so it was that, 5 days later, I found myself swimming once again in the peaty waters of Lough Bray. The air temperature had noticeably dropped, but the sun was shining and the spirits were high for this midweek micro-adventure.

For the first ever #SeagirlsOnTour field trip, six of us (+3 smallies) made the most of a lucky break in the weather and went for a real wild swim in Lough Bray Upper. Cue shrieks of delight at the cold water and whoops of joy at the glorious scenery and heartwarming smiles at the wildness of it all. This was a micro-adventure worth every skin tingle, every shiver, every numb toe. The first of many, hopefully!


Cette baignade revigorante à Lough Bray était notre deuxième seulement dans un lac de Wicklow. (Notre première remonte à septembre 2018, quand nous nous sommes baignés dans le lac en forme de cœur Lough Ouler.) Mais elle a suffi pour inspirer quelques Greystones Seagirls…

Sirènes d’eau douce à Lough Bray

C’est ainsi que, cinq jours plus tard, je me trouvai à nouveau dans les eaux cuivrées de Lough Bray. La température extérieure avait plongé, mais le soleil brillait et la motivation était au rendez-vous pour cette aventure de milieu de semaine.

Pour la première expédition des Greystones Seagirls, six d’entre nous (plus trois jeunes enfants) avons profité d’une fenêtre météo favorable pour une baignade bel et bien sauvage à Lough Bray. De gémissements aigus au contact de l’eau froide en cris de joie à la splendeur du paysage en sourires chaleureux à la beauté sauvage de l’aventure : ce fut une micro-aventure digne de chaque picotement sur la peau, chaque frisson incontrôlable, chaque claquement de dent. Et, je l’espère, la première d’une longue série !

Getting there

Take the R115 (Military Road) towards Sally Gap. About 2km after the T-junction towards Glencree, you will find a rough wayside carpark (Google Maps coordinates here) with enough space for a dozen vehicles. The trail to Lough Bray Upper starts across the road. Hiking boots or wellies highly recommended, as the trail gets very boggy, especially after heavy rain.

Maps

Ordnance Survey Ireland Discovery Series 56

EastWest Mapping 25Series Wicklow Mountains West

Outdoor swimming

This article by Maureen McCoy and Paul McCambridge, authors of Wild Swimming Ireland – Discover 50 Places to Swim in Rivers, Lakes and the Sea, lists 10 of the most amazing outdoor swims in Ireland.

Lough Bray doesn’t make their list but it appears on the highly informative Outdoor Swimming Ireland

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