Connemara – Omey Island at low tide / A marée basse

IMG_2774

On our third and last day in Connemara, we left our cosy ‘camping house’. The idea was to go and spend a few hours at Kylemore Abbey. But after only a mile, we spotted the turn-off to Omey Island. From the road, I could see the signposts across the sand marking Ireland’s only sub-sea road. For Omey is a tidal island, cut off from the mainland at high tide. With the tide on the ebb, you can walk or drive across the hard wet sand.

Exploring Omey Island

It was sunny, the tide was out, the adventure, too tempting. Spurred on by the promise of something unplanned, we drove across the strand and onto Omey’s only road, past windswept pastures crisscrossed by dry-stone walls, and around beautiful Fahy Lough. At the end of the road, we parked the car on the grass, above a stunning rose-sanded cove. In the distance, Cruagh Island and High Island.

Mermaid filled up her bottle with sea water, then found some friends for her pet clam – another clam and three sea snails.

Driving back the way we came from, we parked on Omey Strand, near a pool of crystal clear water constantly ruffled by the wind. In the sunshine, we spent two exhilarating hours, undoubtedly the highlight of the weekend.

It took a good half hour to change Pebbles, Squirrel and Mermaid into dry clothes.

Anchor Beach

If Connemara has sometimes a bit of Norway about it, it also looks like a tropical island, with white sand beaches, rose granite rocks, and the ocean –  its crystal clear waters in shades of cobalt, turquoise, emerald.

Then, the odd Connemara pony.

We then drove the long way around the Aughrus Peninsula. Near Aughris Pier, a friendly Connemara pony came up to the car to say hello to delighted Mermaid, Jedi and Squirrel.

Further on, the breathtaking Anchor Beach seemed to have come away from a paradise island.

Our Connemara weekend came to an end in Letterfrack, with a delightful lunch in the lovely Bard’s Den, before the long, rainy drive back home.


IMG_2664
Si le Connemara rappelle souvent la Norvège, il prend aussi parfois des airs d’île tropicale, avec ses plages de sable blanc, ses rochers de granite rose, et l’océan aux eaux crystallines, tour à tour cobalt, turquoise, émeraude.

Et puis, çà et là, un poney du Connemara.

A notre troisième et dernier jour au Connemara, nous avons quitté notre petite maison de vacances, avec l’idée d’aller passer quelques heures à Kylemore Abbey. Mais après un kilomètre à peine, nous sommes tombés sur l’intersection pour Omey Island.

De la route, je voyais les panneaux plantés dans le sable qui marquent la seule route sous-marine d’Irlande. Car Omey Island est une île coupée du continent à marée haute. Quand la mer reflue, elle est accessible à pied ou en voiture par la vaste chaussée de sable.

A la découverte de Omey Island

Il faisait beau, la marée était au plus bas, l’aventure était trop tentante. Piqués par une envie d’imprévu, nous avons suivi les panneaux et traversé le sable onduleux, jusqu’à la seule route de Omey Island, entre des pâturages quadrillés de murets en pierre sèche, au bord du splendide lac de Fahy.

Au bout de la route, nous avons garé la voiture sur l’herbe, au-dessus d’une magnifique anse au sable rose. Au loin, se dressaient Cruagh et High Island.

Sirène a rempli sa bouteille d’eau de mer et trouvé des compagnons pour sa palourde : une autre palourde et trois escargots de mer.

Repartant par le même chemin, nous nous sommes garés sur la chaussée de sable, près d’un bassin aux eaux transparentes sans cesse plissées par le vent. Sous le soleil, nous avons passé deux heures grisantes, indubitablement le temps fort du weekend.

Il nous a fallu une bonne demi-heure pour changer les habits trempés de Caillou, Ecureuil et Sirène.

Nous avons ensuite emprunté le circuit touristique de la péninsule de Aughrus. Près de l’embarcadère de Aughris, un poney du Connemara s’est approché de la voiture, pour le plus grand bonheur de Sirène, Jedi et Ecureuil.

Un peu plus loin, l’époustouflante plage à l’Ancre (Anchor Beach) semblait s’être détachée d’une lointaine île paradisiaque.

Notre weekend au Connemara a pris fin à Letterfrack, avec un repas délicieux au joli Bard’s Den, avant le long trajet de retour… sous la pluie.

Cruagh Island, from our 'camping house', on the last morning / L'île de Cruagh, vue de notre maison de vacances, le dernier matin.

Cruagh Island, from our ‘camping house’, on the last morning /
L’île de Cruagh, vue de notre maison de vacances, le dernier matin.

Omey Island, also viewed from our 'camping house' / L'île de Omey, aussi vue de notre maison de vacances.

Omey Island, also viewed from our ‘camping house’ /
L’île de Omey, aussi vue de notre maison de vacances.

Omey Strand, Ireland's only sub-sea road / La chaussée de Omey, seule route sous-marine d'Irlande.

Omey Strand, Ireland’s only sub-sea road /
La chaussée de Omey, seule route sous-marine d’Irlande.

IMG_2663 IMG_2668

Fahy Lough

Fahy Lough

IMG_2672 IMG_2677 IMG_2682 IMG_2688 IMG_2691 IMG_2696

Cruagh Island in the distance / Au loin, l'île de Cruagh.

Cruagh Island in the distance /
Au loin, l’île de Cruagh.

Omey Strand at low tide / La chaussée de Omey à marée basse.

Omey Strand at low tide /
La chaussée de Omey à marée basse.

IMG_2698IMG_2699IMG_2696 IMG_2722 IMG_2716IMG_2720IMG_2718 IMG_2724 IMG_2725 IMG_2726IMG_2713 IMG_2733 IMG_2744 IMG_2746 IMG_2747 IMG_2750 IMG_2756IMG_2757 IMG_2761

IMG_2767 IMG_2768 IMG_2770 IMG_2766 IMG_2769 IMG_2765 IMG_2762 IMG_2777 IMG_2775 IMG_2771

 

Trackbacks & Pings

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.