Rise Into Climate Action Now / A l’action contre le changement climatique

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Greta Thunberg did it again.

The 16-year-old climate activist from Sweden took a 32-hour-long train journey to Davos, Switzerland, for the annual World Economic Forum. Addressing the gathering of the world’s super rich and powerful to call for climate action, she didn’t mince her words. Speaking truth to power for all of us. 

“Someone is to blame [for climate change]. Some people, some companies, some decision-makers have known exactly what priceless values they have been sacrificing to continue making unimaginable amounts of money. And I think many of you here today belong to that group of people.”

Listen, just listen to that awkward silence before Bono starts clapping – precious!

Greta Thunberg is an inspiration.

The voice of a generation who will suffer the effects of climate change, yet who doesn’t have a say.
A generation who has done little to contribute to climate breakdown, yet who will inherit a decimated planet.
A generation who has been ignored by the powers that be, yet who is waking up to the climate emergency.

This is the acorns’ generation. Our children’s generation. Their future is at stake. So let’s do something to protect it.

Collective climate action

The powers that be would have us believe that we all caused climate change, and that it is up to us, as individuals, to fix it by making small changes to our lifestyle. It sounds a lot like austerity, doesn’t it? Making us all pay for the mistakes of the few.

Well, the truth is, small individual actions, as well-meaning and necessary as they are, will never be enough to tackle a problem of this magnitude. 

Not enough

I have always been conscious of the environment. Trying to buy and eat organic as much as possible, using eco-friendly household products and toiletries, recycling. The list goes on.

Despite my unease over the inexorable melting of the Arctic ice sheet and the frequency of extreme weather events, I’d somehow managed to convince myself that I was doing my best, within our financial means – for sticking to a green lifestyle quickly becomes costly for a busy family of six.

It took the resignation of French environmentalist Nicolas Hulot as Environment Minister and the latest IPCC report to wake me up to the climate emergency. 

I felt let down. I felt helpless. But mostly I felt angry.

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My anger spurred me into training as a Cool Planet Champion. The very last presentation of the training, by change-maker Davie Philipp, of Cultivate.ie and Cloughjordan Ecovillage in Tipperary, was a revelation – if small, individual actions are not enough, then we need to scale up. How do we do that?

Collective action is the answer. 

Stop obsessing with how personally green you live – and start collectively taking on corporate power.

 Neoliberalism has conned us into fighting climate change as individuals – Martin Lukacs, The Guardian, 17th July 2017

There are two ways of taking collective climate action – community action and direct action.

Act local, think global

Start on your doorstep. What change would like to see where you are? Less traffic? Locally grown food? Energy efficient housing? Then get together with a few other people and start changing the world around you.

  • Get on your bike and campaign for more cycle lanes.
    In the west of Ireland, the Galway Cycle Bus escorts children on their bikes to their respective schools – it has become so popular that a second route was started in January.
  • Reclaim a derelict public space and start planting a community garden. 
    In Westport, Co Mayo, the Edible Landscape Project is growing edible plants along the Great Western Greenway, in order to improve local food security. 
  • Improve the energy efficiency of your community.
    In Tipperary, Birdhill Energy Team carries out grant-aided retrofitting works on homes and community buildings – attic, cavity & external insulation, wood burning stoves, heat pumps, chimney draught limiters, solar panels, etc.

This is “the power of just doing stuff”, as per the eponymous book (affiliate link) by Rob Hopkins, founder of the Transition Movement. The idea is to build community resilience, in the face of an increasingly volatile climate. 

Last winter’s Snowmageddon in Ireland was enough to disrupt the food supply chain for over a week, showing just how exposed we are to extreme weather events. 

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Growing food locally simply makes sense, as does developing zero carbon housing and transport. Besides, all such collective actions create a vibrant, close-knit community, better able to withstand whatever challenges may arise in this changing world.

So what are we waiting for?  

There is already a groundswell of local climate action in Ireland, with many initiatives and stories shared on the Spark Change website. Why not add yours to the list?

Rise for climate action

We can no longer afford to wait for governments to do their part. Our children’s future is at stake. It is time to rise.

People power is the name of the game here. Feet on the streets. Peaceful protests. Climate strikes.

Children’s Rally for Climate Action, Dublin, in support of Climate Case Ireland

Signing petitions and emailing our elected representatives doesn’t cut it anymore.

We need loud voices. Civil disobedience. Direct action.
We need to make them take notice and take action.

As well as many climate litigation cases around the world, there is a rising tide of activism demanding that our governements take real, meaningful climate action:

School strikes for climate

Around the world, young people are taking to the streets in increasing numbers to demand climate action.

On 19th January in Dublin, the Children’s Rally for Climate Action, organised by Climate Case Ireland, gathered hundreds of families and supporters, including former president of Ireland Mary Robinson, author of Climate Justice (affiliate link).

 Most significantly, with her school strike for climate outside the Swedish parliament, Greta Thunberg has inspired the #FridaysForFuture campaign. Every Friday, hundreds of thousands of school children around the world skip classes to demand climate action from their governments.

lorna-gold-bookIn Ireland, a group of secondary school students have gathered outside the Dáil every Friday since mid December 2018 – an action initiated by concerned parents, including Dr Lorna Gold, climate activist and author of Climate Generation.

The one thing we need more than hope is action. Once we start to act, hope is everywhere.

Greta Thunberg

Climate change is, in Sir David Attenborough’s words, “humanity’s greatest threat in thousands of years”. But it is also fixable. The ideas and tools already exist. What is needed is immediate climate action.

It would be far easier to keep our heads buried in the sand in the hope it’ll just go away. But our children’s future is at stake. And so we owe it to them to be the change, make our voices heard, and rise into climate action. In their name.


More on climate action

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Greta Thunberg en a remis une couche.

Alors que les participants au Forum économique mondial arrivaient tous à Davos en jet privé, la jeune activiste suédoise, âgée de 16 ans, a passé 32 heures dans le train pour se rendre dans la station de ski suisse. S’adressant aux riches et puissants du monde, elle n’a pas mâché ses mots, énonçant tout haut ce que tout le monde pense tout bas depuis longtemps.

“Quelqu’un est à blâmer [pour le réchauffement climatique]. Certaines personnes, certaines entreprises et certains décideurs savent depuis longtemps quelles valeurs sans prix ils sacrifient pour continuer à gagner des sommes d’argent inimaginables. Et je crois que la majorité d’entre vous, présents ici aujourd’hui, appartient à ce groupe de gens.”

Ecoutez, écoutez bien ce silence oppressant avant que Bono commence à applaudir – touché !

 

Greta Thunberg est une inspiration.

La voix d’une génération qui souffrira des effets du changement climatique, et qui pourtant n’a pas voix au chapitre.
Une génération qui n’a pas causé le réchauffement actuel, et qui pourtant héritera d’une planète décimée.
Une génération qui a été ignorée par les pouvoirs en place, et qui pourtant se réveille face à l’urgence climatique.

C’est la génération des graines de chêne. La génération de nos enfants. Leur avenir est en jeu. Alors passons à l’action pour le protéger.

Action collective

Les pouvoirs en place voudraient nous faire croire que nous sommes tous responsables du changement climatique. Et que, par conséquent, c’est à nous de résoudre le problème en modifiant notre comportement et en faisant quelques sacrifices. C’est le même refrain que pour l’austérité imposée après la crise financière de 2008 : on fait payer à tout le monde les erreurs de quelques privilégiés, pendant que les responsables du problème continuent de s’enrichir. 

Le hic, c’est que les petites actions individuelles, aussi nécessaires et bien intentionnées soient-elles, ne suffiront jamais à régler un problème d’une telle magnitude.

Insuffisant

J’ai toujours été consciente des problèmes écologiques. Depuis toujours, j’essaie d’acheter et manger bio, d’utiliser des produits naturels d’entretien et d’hygiène, de recycler. La liste est longue.

Malgré un malaise sournois face au recul des glaciers et la férocité des intempéries, j’avais réussi à me convaincre que je faisais tout mon possible, dans la limite de nos moyens financiers. Car maintenir un train de vie écolo revient cher pour une famille de six. 

Il a fallu l’intervention de l’astrophysicien Aurélien Barraud et la démission de Nicolas Hulot de son poste de ministre de l’Environnement pour que je prenne enfin conscience de l’urgence de la situation.

Je me suis sentie trompée. Je me suis sentie petite. Mais surtout, je me suis sentie furieuse.

Cette colère m’a portée à devenir Cool Planet Champion. Pendant la formation, la toute dernière intervention, signée Davie Philipp, un des fondateurs de l’écovillage de Cloughjordan, Co Tipperary, a été une véritable révélation. Si les petites actions individuelles ne suffisent pas, alors il nous faut passer à la vitesse supérieure. Comment s’y prend-on ?

Par l’action collective.

Il y a deux façons d’agir ensemble : en changeant le monde autour de nous et en descendant dans la rue.

Actions locales, portée globale

Regardez autour de vous. Quels changements voudriez-vous voir ? Moins de circulation ? Des jardins communautaires ? Des panneaux solaires ? Alors rassemblez quelques personnes et commencez à changer le monde autour de vous.

  • Enfourchez votre vélo et verdissez les transports de votre communauté.
    En Normandie, le S’Cool Bus de Louviers permet aux enfants du primaire d’aller à l’école en cyclo-bus d’une dizaine de places. Lancé en septembre dernier, il opère sur trois circuits de 3 km environ.

 

  • Réappropriez-vous l’espace extérieur de votre quartier et plantez-y un jardin partagé.
    En région Auvergne-Rhône-Alpes, l’association Le Passe-Jardins soutient l’émergence de jardins partagés, pour “cultiver partout et avec toutes et tous des utopies jardinières, créatrices de liens coopératifs avec la terre nourricière et les êtres vivants, pour construire une société plus juste.” Le réseau compte actuellement 424 jardins répertoriés. 
  • Créez une coopérative pour assurer la transition énergétique de votre communauté sur le principe de l’énergie partagée.
    En Pays de Loire, le projet CoWatt accompagne des groupes de citoyens qui souhaitent réaliser un projet de  production d’électricité solaire grâce à un investissement collectif. Ainsi, installer des panneaux solaires sur les toits devient accessible à tous.

C’est “le pouvoir d’agir ensemble, ici et maintenant”, prôné par Rob Hopkins, fondateur du mouvement Transition, dans son livre éponyme (lien partenaire). L’idée est de d’améliorer la résilience des communautés face à des changements climatiques de plus en plus fréquents et violents.

L’hiver dernier en Irlande, une tempête de neige a suffi à interrompre la chaîne alimentaire pendant plus d’une semaine, démontrant ainsi à quel point nous sommes vulnérables aux phénomènes météorologiques extrêmes.

Dans ces conditions, il paraît logique de produire ses propres aliments, tout comme de développer les énergies renouvables partagées et des transports sans empreinte carbone.

Alors qu’attendons-nous pour passer à l’action ?

Dans la rue pour le climat

On ne peut plus se permettre d’attendre que les gouvernements du monde se décident. Il nous faut passer à l’action dès à présent.

Pouvoir du peuple. Pieds dans la rue. Grèves pour le climat. 

Signer des pétitions en ligne et contacter ses élus ne suffisent plus.

Il nous faut crier fort. Désobéir. Passer à l’action.

Au moment où près d’un millier de recours en justice (comme L’Affaire du Siècle en France) réclament des gouvernements qu’ils agissent concrètement contre le réchauffement climatique, une véritable déferlante de mouvements citoyens s’annonce.

Grèves lycéennes pour le climat

Partout dans le monde, des centaines de milliers de jeunes descendent dans la rue pour réclamer de leurs dirigeants qu’ils agissent pour le climat. Car leur avenir est en jeu.

© Le Courrier (lecourrier.ch)

En Belgique, depuis le début de l’année, un nombre croissant de jeunes et moins jeunes manifestent chaque weekend dans les rues de Bruxelles, en réponse à l’appel à la grève pour le climat lancé par Greta Thunberg. Grâce au mouvement #FridaysForFuture, des collégiens et lycéens du monde entier sèchent les cours chaque vendredi pour dénoncer l’inaction des politiques face à l’urgence climatique.

Quand on commence à agir, l’espoir apparaît partout.

Greta Thunberg

Le réchauffement climatique est, pour citer le naturaliste britannique Sir David Attenborough, “la menace la plus grave pour l’humanité depuis des milliers d’années.” Mais c’est aussi un problème éminemment réparable. Les idées et les solutions existent déjà. Ce qu’il manque désormais, c’est la volonté de passer à l’action.

Il serait tellement plus facile de se boucher les oreilles en espérant que le changement climatique disparaîtra tout seul. Mais l’avenir de nos enfants est en jeu. Et nous leur devons de nous faire entendre et de passer à l’action. En leur nom. Maintenant.

 

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5 Responses to “Rise Into Climate Action Now / A l’action contre le changement climatique

  • all it takes is for individuals to start making small steps, such as buying locally, using their own bags, we also have to do what we can #goinggreen

  • Great article, Annette. Yeah I think you’re onto something there, I think change is in the air, so hopefully action will follow all the words 🙂 #goinggreen

  • Great post, thank you. I too have started being an activist lately, and have started a 350.org chapter in my home town. You’re right, individual actions are not enough now, we need to be working together to achieve bigger actions. I was reflecting that my personal evolution had enabled me to get to this point of being an activist: whereas a decade ago I was just trying to get my own life in order. It’s great that many people are able to step forward and make a difference, and I hope that collectively we can do enough in time to combat the worst of climate change.

  • This is a brilliant post and thank you so much for sharing it on #GoingGreen. I was so inspired watching so many UK school children out of the streets recently campaigning for THEIR future. Some of the comments I heard back from MPs though made me really angry, accusing the youngsters of playing truant. Utter rubbish. What is the point of an education if the planet has no future for them? We need thousands and thousands more Greta Thunbergs digging away at the conscious of big business and we won’t get these if we tell our children to shut up and stay in school. Through her words/actions and those of other young people all over the world we can hopefully change our planet from one where the profits of a few drive us ever faster towards a point of irrevocable damage to a world where everyone realises their impact and is willing to so something about it – climate change is the responsibility of us all but we need big business to change. Bringing up a generation of children who understand this, who are willing to make those changes and who are ready to question what big business is doing is vital.

  • Greta is an inspiration, it’s so good to see today’s youth standing up for the planet. Another great post Annette, brilliant activism. We’re buying a house with 12 spotlights in the kitchen ceiling. The electricity waste is appalling, we’ll be switching to LED but the bulbs are v expensive. I despair about the environment sometimes but we all must do our bit. We’re looking at getting solar panels to counteract as removing the lights involves a whole new ceiling. It just shows how so few people actually think of about their impact on the environment #GoingGreen

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