Garden party at the presidential palace / Garden party au palais présidentiel

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Áras an Uachtaráin

Sure, what else would you be doing of a Friday evening than attend a garden party at Áras an Uachtaráin, home to the president of Ireland?!

President Michael D Higgins and his wife Sabina invited community organisations from across Ireland, for a celebration of Irish country music, on Friday 21st June from 5pm.

Six of us from Greystones made it onto the guest list because of our local campaign to get Wicklow County Council to declare a climate & biodiversity emergency last April – the first local authority to do so in Ireland.

It was a beautiful evening in a stunning setting, and it felt so special to be there!


Que faire d’autre par un vendredi soir de juin que d’assister à une garden party à Áras an Uachtaráin, résidence du président d’Irlande ?!

Le Président Michael D Higgins et sa femme Sabina avaient invité plusieurs organisations et associations de toute l’Irlande, pour une célébration de la musique country irlandaise.

Six d’entre nous à Greystones nous sommes ainsi retrouvés parmi les convives, à cause de nos efforts pour faire adopter une motion d’urgence climatique par le Conseil général de Wicklow – la-dite motion a été adoptée à l’unanimité le 29 avril, faisant ainsi de Wicklow le premier comté d’Irlande à déclarer une urgence climatique. 

Ce fut une superbe soirée dans un cadre magnifique – un moment très spécial !

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President Michael D Higgins

We also got to hear Pete Saint John, author of The Fields of Athenry, perform on stage for the first time in decades, for the first ever public rendition of Waltzing On Borrowed Time, a song on climate change and the times we live in.

What an honour !


Nous avons aussi écouté Pete Saint John, auteur-compositeur de The Fields of Athenry (presque un hymne national pour les Irlandais), sur scène pour la première fois depuis des décennies, pour la toute première interprétation publique de Waltzing on Borrowed Time, une chanson sur la crise climatique et cette époque difficile qui est la nôtre.

Quel régal !

 

President’s garden party

As the concert of Irish country music came to an end, Brian and I went walking around the grounds of Áras an Uachtaráin.

Walking through the little stone doorway into the President’s Garden felt like setting foot in a secret corner, a moment of stillness in the lingering solstice light.

While the garden party over on the lawn of the Áras was still in full flow, we wandered along the stunning Peach House, a 19th-century glasshouse designed by Richard Turner, who later built the Palm House at Belfast Botanic Gardens and of course at Kew Gardens in London.


Jardins du Président

Comme le concert de musique country tirait à sa fin, Brian et moi nous sommes éclipsés pour parcourir les jardins de l’Elysée irlandais.

Passant sous la petite porte de pierre qui débouche dans les Jardins du Président, ce fut comme d’entrer dans un recoin secret. Un moment de calme sous la lumière incessante du solstice d’été.

Tandis que la garden party battait son plein sur la pelouse du palais, nous déambulions dans la splendide Peach House, une serre en verre à armature de fonte réalisée au XIXe siècle par Richard Turner, qui construisit aussi la Palm House du Jardin botanique de Belfast, puis bien sûr, celle de Kew Gardens à Londres.

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The President’s Garden /
Les Jardins du Président

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Inside the beautiful Peach House /
Dans la superbe serre du XIXe siècle

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The Peach House and Áras an Uachtaráin in the background /
La serre Peach House et le palais présidentiel au fond.

We made it back in time for a photo with President Michael D Higgins and his wife Sabina, with our fellow Greystones activists.

A few weeks only after shaking Prince Charles’ hand when he visited Cool Planet Experience, I got to meet the president of Ireland. This surely will remain a solstice night to remember!


Nous avons rejoint la réception juste à temps pour une photo avec le président et son épouse, en compagnie de nos collègues activistes de Greystones. 

Et c’est ainsi que, quelques semaines seulement après avoir serré la main du Prince Charles lors de sa visite à Cool Planet Experience, j’ai rencontré le président d’Irlande. Un solstice mémorable, sans aucun doute !

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