The longest swim on the longest day / Baignade du jour le plus long

Photo by Carole Speer

On the longest day of the year, I got up at 4.30am for a swimrise and went to bed at 11.30pm after a “swimset”.


Le jour le plus de l’année, je me suis levée à 4h30 du matin pour une baignade au lever du soleil et je me suis couchée à 23h30 après une baignade au coucher du soleil.

My friend and fellow Seagirl Joanne and I had signed up for the Longest Swim on the Longest Day, a friendly challenge organised by the Outdoor Swimming Society and Project Seagrass. She had sewn her Longest Swim badge on her swimbag; mine remained on its card.

We both had completed two years of wild swims only a few days before.

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Ma copine et Seagirl Joanne et moi avions décidé de participer à la Baignade du Jour le plus long (Longest Swim on the Longest Day), un challenge organisé par l’Outdoor Swimming Society. Joanne avait cousu son badge sur son sac de plage, tandis que le mien était resté sur son carré de carton.

Quelques jours auparavant, nous avions toutes deux achevé deux ans d’affilée de baignade sauvage.

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Photo by Carole Speer

Photo by Carole Speer

For us, it never was going to be about epic swims or distances. It was always going to be about celebrating the friendships born out of the sea with something a little less ordinary – a solstice double dip, one at sunrise (4.57am) and one at sunset (9.58pm).

And it was just as well, as the sea didn’t get the solstice memo. Our longest swim turned into the shortest splash. Two short splashes, in fact.

No longest swim

At dawn, bouncy waves and thick cloud meant no real swim and no proper sunrise. Undeterred, we had a paddle and a splash and a laugh in the surf with a few other Greystones Seagirls.


Pour nous, il ne s’agissait pas d’un défi de natation ou d’objectifs à atteindre. Il s’agissait tout simplement de sortir de l’ordinaire en marquant le solstice d’été et en célébrant les amitiés nées de la mer : une double baignade, une fois à l’aube (4h57) et une fois au coucher du soleil (21h58).

Et ce fut bien ainsi, car la mer n’avait pas reçu la consigne. Notre baignade s’est transformée en trempette. Deux brèves trempettes.

A l’aube, à cause des vagues et des nuages, il n’y eut ni baignade ni aurore à proprement parler. Pas démontées, nous nous sommes laissées éclabousser par l’écume, en compagnie de quelques autres Seagirls.

Greystones Seagirls featured on the Happy Pear‘s Insta stories!

The solstice sunset served up a high tide with thunderous waves under a peachy sky. No swimming. This time, it was just Joanne and me sitting in the surf zone until we rolled over in hoots of laughter. Two beached mermaids squealing at the sea, sand in our pants, salt in our hair, fun in our eyes.


Le coucher de soleil du solstice apporta un rugissement de vagues sous un ciel couleur pêche. Baignade impossible. 

Cette fois, il n’y avait que Joanne et moi, assises sur le rivage jusqu’à en rouler par terre à force de rire. Deux sirènes échouées, riant aux éclats, sable dans la culotte, sel dans les cheveux, joie dans les yeux.

Forget about “proper” and “dignified”;
Forget the to-do list, the shoulds, the weight of responsibilities;
Forget the self-consciousness.

Let’s be as playful and wild and free as the sea herself.

On the longest day of the year, the sea showed us how to defy expectations,
how to go with the flow,
how to have fun.


Oubliant le convenable et le respectable ;
Oubliant les “il faut”, les “je devrais” ;
Oubliant les “qu’en dira-t-on”.

Joyeuses et sauvages et libres comme la mer.

Le jour le plus long de l’année,
la mer nous a appris à faire fi des attentes,
à couler avec le flot,
à jouer comme des enfants.

Longest Swim logbook

This post is my entry for the Logbook of Longest Swims 2021, which will be sent to all signed-up participants. Six swim stories will be featured in the final version. Wish me luck!

 

 

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