Exploring Heywood Gardens / A la découverte des jardins de Heywood

It was a day of French connections. While Brian attended a gardening workshop at Dunmore Country School with French man Tanguy de Toulgoët, the acorns and I escaped outdoors, of course, to the beautiful Heywood Gardens, Co Laois.

Durrow, Co Laois

The day began early. The “Start Your Garden From Scratch” course I had got Brian as a Christmas present started at 10am in Dunmore Country School, just outside the delightful village of Durrow, Co Laois. We had decided to make a day of it, so we got the acorns up early to leave the house just after 8 o’clock.

With Brian dropped off at his “school” for the day (in fact, a beautiful country house), the acorns and I went in search of a nice place to have breakfast in Durrow.

And a nice place we found! Bowe’s Foodhall & Café is housed in a charming 250-year-old building on the Square. Behind the lovely pastel blue facade, the warm café displays many original features, not least the beautiful walled garden out the back. The herb and edible flower beds were designed into a kitchen garden by, you guessed it, Tanguy de Toulgoët of Dunmore Country School.

While the acorns opted for variations on the full Irish breakfast, I chose the vegetarian Power breakfast. With 2 poached eggs, grilled halloumi cheese, asparagus and salad leaves piled on top of a slice of sourdough bread, it was hands down one of the best breakfasts I’ve ever had.


Ce fut une journée de clins d’œil francophiles. Pendant que Brian prenait part à un atelier de jardinage donné par le Français Tanguy de Toulgoët à Dunmore Country House, les graines de chêne et moi sommes partis en escapade, en plein air évidemment, aux jardins de Heywood, Co Laois (prononcez “liche”).

Durrow, Co Laois

La journée avait commencé de bonne heure. Le stage de jardinage, que j’avais offert à Brian pour Noël, débutait à 10 heures à Dunmore Country School, à la sortie du joli village de Durrow, Co Laois. Nous avions décidé de tous y aller pour la journée, aussi avons-nous réveillé les graines de chêne tôt, de façon à pouvoir partir un peu après 8 heures.

Une fois Brian déposé à son “école” du jour (en réalité, une belle demeure campagnarde), les graines de chêne et moi sommes partis à la recherche d’un café à Durrow.

Et nous en avons trouvé un excellent ! Bowe’s Foodhall & Café occupe une belle bâtisse de 250 ans, située sur la place (the Square). Derrière la jolie façade bleu ciel, le café arbore maints détails d’origine superbement restaurés, ainsi que le magnifique jardin clos à l’arrière. Les parterres d’herbes aromatiques et de fleurs comestibles ont été arrangés par, vous vous en doutez, Tanguy de Toulgoët, de la Dunmore Country School toute proche.

Tandis que les graines de chêne commandaient différentes versions du petit-déjeuner irlandais (œufs, bacon, saucisses, tomates et pain grillé), j’ai opté pour le “power breakfast” végétarien. Composé de deux œufs pochés, de fromage halloumi grillé, de pointes d’asperges et de feuilles de salade empilés sur une tranche de pain au levain, ce brunch a été sans aucun doute un des meilleurs que j’ai jamais mangés.

Vegetarian Power Breakfast at Bowe’s Foodhall & Café /
Petit déjeuner végétarien à Bowe’s Foodhall & Café.

Our waitress had recommended three places to go spend the next couple of hours: Dunmore Wood, the Abbeyleix Bog Walk and Heywood Gardens

Back in the car, the acorns and I looked up all three on my phone, before settling on Heywood Gardens by consensual decision. The Abbeyleix Bog Project looked interesting too, but we figured there wouldn’t be much to see there on a dull February day. 

Exploring Heywood Gardens

One of the quiet gems of Ireland’s Ancient East, Heywood House & Gardens, outside Ballinakill, Co Laois, were built by Michael Frederick Trench in the 18th century as a romatic landscape, with woodlands, lakes and architectural features.

The acorns had great fun playing around the Sham Castle and the Gothic Ruin, both follies that were never meant to be completed. The stunning stone window of the Gothic Ruin is an original medieval piece, probably taken from nearby Aghaboe Abbey.

La serveuse nous avait recommandé trois endroits où aller passer les deux prochaines heures : Dunmore Wood, la tourbière d’Abbeyleix et les jardins de Heywood.

De retour dans la voiture, les graines de chêne et moi les avons regardé sur mon téléphone, avant de choisir les jardins de Heywood d’un commun accord. La tourbière restaurée d’Abbeyleix avait aussi l’air intéressant, mais il y a sans doute peu à voir en cette saison. 

A la découverte des jardins de Heywood

Un des trésors cachés des Terres Ancestrales d’Irlande (Ireland’s Ancient East), le domaine de Heywood, à la sortie de Ballinakill, Co Laois, fut aménagé au XVIIe siècle par Michael Frederick Trench en un paysage romantique de bois, lacs et structures bâties.

Les graines de chêne s’en donnèrent à cœur joie autour du Faux Château et de la Ruine gothique, deux folies construites en l’état, sans aucune intention de les terminer. La superbe fenêtre à meneaux de la Ruine gothique est une authentique pièce médiévale, sans doute prise à l’abbaye d’Aghaboe voisine.

This stunning medieval window was most likely taken from nearby Aghaboe Abbey /
Cette superbe fenêtre à meneaux provient sans doute de l’abbaye d’Aghaboe toute proche.

Reading about the Sham Castle and the Gothic Ruin; Mermaid even attempted to read the caption in Irish! /
Panneau d’information sur le Faux Château et la Ruine gothique ; Sirène a même essayé de lire la légende en gaëlique !

The Sham Castle was never meant to be completed /
Le Faux Château fut construit en l’état, sans intention de le terminer.

The remains of the Orangery, where the Trench family had afternoon tea under the orange trees /
Vestiges de l’Orangerie, où la famille Trench prenait le thé sous les orangers.

This well-maintained OPW site never comes across as over-interpreted. The information panels only fired my imagination with stories of afternoon tea in the Orangery and cold water bathing in the Bathing House (an activity that was highly considered for its health virtues – we, modern day wild swimmers, haven’t invented anything!), until the tragic fire that destroyed Heywood House in 1950.


Ce site de l’OPW (Office of Public Works, équivalent des Monuments historiques) apparaît bien entretenu, sans trop en faire. Les panneaux informatifs ont simplement nourri mon imagination en peignant des scènes de familles prenant le thé dans l’Orangerie ou de baigneurs s’immergeant dans le bain froid du domaine (une activité alors très prisée pour ses vertus curatives – les amateurs de baignade sauvage, dont je suis, n’ont rien inventé !), jusqu’à l’incendie tragique qui détruisit Heywood House en 1950.

Picture of a picture of Heywood House, taken by Mermaid to pretend we had been inside (the house burnt down in 1950) /
Photo d’une photo de Heywood House, prise par Sirène pour prétendre que nous avons visité l’intérieur (la maison a brûlé en 1950).

But the centrepiece of Heywood Gardens is undoubtedly the Lutyens Gardens, which we explored last. Even in the dull winter light, their scale and beauty were undeniable. The gardens are named after the famous architect Sir Edwin Lutyens (1869-1944), who was commissioned in the early 20th century by Colonel Poe, then owner of the Heywood Demesne. 

While the three boys played away in a Minecraft-inspired world of their own, Mermaid and I leisurely strolled through a raised terrace overlooking the man-madelakes, and down to the stunning pergola.


Mais le clou d’une visite au domaine de Heywood est indubitablement les jardins Lutyens. Sous la pâle lumière d’hiver, leur taille et leur beauté sont indéniables. Leur nom leur vient de l’architecte Sir Edwin Lutyens (1869-1944), qui, au début du XXe siècle, fut chargé de les dessiner par le propriétaire d’alors, le Colonel Poe.

Pendant que les trois garçons jouaient dans un monde imaginaire inspiré de Minecraft, Sirène et moi avons parcouru lentement l’élégante terrasse qui surplombe les lacs artificiels, avant de descendre à la superbe pergola.

The terrace overlooks the two man-made lakes of Heywood Gardens /
La terrasse surplombe les lacs artificiels.

The pergola is a stunning architectural feature of the Lutyens Gardens /
La pergola, superbe élément des jardins Lutyens.

Returning to the long terrace that used to run along the front of Heywood House, we followed it to the entrance of the Pleached Walk, thus called because the branches of the lime trees lining it were bent and woven together to form a living wall, and into the fabulous sunken garden.

There, a series of circular terraces surround a grand fountain in the middle of an oval pond, whose clear green waters are watched by 8 bronze turtles. Inside the red-roofed loggia, a poetic inscription caught my eye.

In all – let Nature never be forgot.


De retour sur la longue terrasse qui courait jadis devant Heywood House, nous sommes allés jusqu’à l’entrée de l’allée tressée, ainsi dénommée parce que les branches des tilleuls qui la jalonnent ont été tordues et tressées pour former un mur vivant, avant de descendre dans le jardin en contrebas.

Là, une série de terrasses circulaires entourent une grande fontaine au milieu d’un étang ovale, dont les eaux claires sont surveillées par huit tortues en bronze. Dans la loggia au toit de tuiles rouges, une inscription poétique attira mon regard.

En tout – que la Nature jamais ne soit oubliée.

Walking along the Pleached Walk /
Au long de l’allée tressée.

The sunken garden, with its stone terraces, oval pond, grand fountain and loggia /
Le jardin en contrebas, avec ses terrasses de pierre, sa fontaine, son étang ovale et sa loggia.

Eight bronze turtles surround the oval pond /
Huit tortues de bronze entourent l’étang ovale.

A quick look at my phone to check the time, and I realised we had to make our way back to the car park at the Gate Lodge.


Un coup d’œil à mon téléphone pour vérifier l’heure, et je réalisai qu’il fallait retourner au parking près du pavillon d’entrée.

By then, Brian’s gardening workshop at Dunmore Country House was nearly over. One quick selfie, and we were on our way.


A notre arrivée à la voiture, l’atelier jardinage de Brian était presque terminé. Vite, un selfie, et nous voilà partis pour aller le récupérer.

Over lunch at The Gallic Kitchen, in Abbeyleix, Co Laois, Brian started telling us all about the art of making a kitchen garden à la française. The very next day, we started working on our potager, setting up raised beds and sowing a wildflower mix.

Later, this day of French connections ended with a France win over Wales in the Six Nations – excellent news for this French chick!


Pendant le déjeuner à The Gallic Kitchen à Abbeyleix, Co Laois, Brian commença à nous dire ce qu’il avait appris sur l’art et la manière de créer un potager à la française. Dès le lendemain, nous nous mettions à l’œuvre, installant deux plates-bandes surélevées et semant un mélange de fleurs sauvages, en attendant de pouvoir planter des légumes.

A la fin de cette journée de clin d’œil francophiles, le XV de France remporta son match contre le Pays de Galles dans le tournoi des Six Nations. Excellente nouvelle pour cette Française expatriée !

 

Visitor Information

Heywood Gardens
Ballinakill
Co Laois
Tel. +353 087 2202686 and +353 087 6349153 
Email heywoodgardens@opw.ie

Open all year round.
8.30am–5pm October–March; 8.30am–7pm April–September; 8.30am–9pm May–August

Admission is free. There are public toilets by the car park at the Gate Lodge.

The website of the Twin Trees Heywood Festival, held annually in August, is a mine of information about the gardens and their history.

Bowe’s Foodhall & Café
The Square
Durrow
Co Laois
Tel. +353 057 8740669
Email info@bowescafe.ie

Dunmore Country School
Tanguy & Isabelle de Toulgoët
Swan road
Durrow 
Co Laois
R32 HC93
Tel. +353 0578736578 / +353 0871258002 (Tanguy)
Email tanguy@dunmorecountryschool.ie

Dunmore Country School teaches innovative gardening and beekeeping techniques that have stood the test of time, through a range of courses. Check the dates here.

I first heard about Dunmore Country School in an article published in the Irish Times in August 2019 – Meet the French gardener who wants to save Irish soil.


Infos pratiques

logo-ireland-tourism-visitHeywood Gardens
Ballinakill
Co Laois
Tel. +353 087 2202686 et +353 087 6349153 
Email heywoodgardens@opw.ie

Ouvert toute l’année.
8h30–17h Octobre–Mars; 8h30–19h Avril–Septembre; 8h30–21h Mai–Août

Entrée libre et gratuite. Toilettes publiques situées au parking du pavillon d’entrée. 

Bowe’s Foodhall & Café
The Square
Durrow
Co Laois
Tel. +353 057 8740669
Email info@bowescafe.ie

Dunmore Country School
Tanguy & Isabelle de Toulgoët
Swan road
Durrow 
Co Laois
R32 HC93
Tel. +353 0578736578 / +353 0871258002 (Tanguy)
Email tanguy@dunmorecountryschool.ie

Dunmore Country School enseigne des techniques innovantes de jardinge et d’apiculture, qui ont fait leurs preuves dans le temps. Différents ateliers et stages sont disponibles ; veuillez consulter les dates ici.

Dunmore Country House, Co Laois

 

Country Kids linky

 

6 Responses to “Exploring Heywood Gardens / A la découverte des jardins de Heywood

  • Looks beautiful, especially for a winter outing! Great to share ideas for winter outdoorsy activities, they are hard to come by…

    • It’s just that bit harder in winter, isn’t it? Heywood Gardens must truly be stunning in spring and summer…

  • Heywood Gardens looks like such a magical place to explore. The window on the Gothic Ruin is absolutely stunning and I love the look of the Sham Castle too. How sad that the house burned down in 1950 though. The Lutyen Gardens look beautiful and I particularly like the look of the sunken garden. The gardens must be stunning in the summer months. How lovely that Brian was inspired by his day at the gardening workshop too. Thank you for sharing with #CountryKids

    • By all accounts the house was as simple as a “big house” (as they are called in Ireland) gets, but it’s still a pity that it’s not there anymore. The school building that has taken its place is a bland 1970s build that looks completely out of place.

  • Vive la France, in Ireland!! What a great day you all had and a great Christmas present for Brian, I’ve realised my veg plot style is potager! I’ve written down the ingredients of your breakfast too, it sounds amazing. Lutyens was a right gadabout wasn’t he? He was involved in the garden and lived at Lindisfarne Castle near us for a time too. I love the medieval window photo too. #CountryKids

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