8 Wicklow hikes for families / 8 randos famille en Wicklow

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Drum roll, please!
Here is, in no particular order, a list of our 8 favourite Wicklow hikes. If you are wondering which routes in the county are suitable for families, especially with young children, rest assured that these have all been tried and tested by the acorns themselves over the past few years. 

And remember to check our 7 tips for hiking with kids before setting off on your next adventure!

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Roulement de tambour, s’il vous plaît !
Voici, en ordre dispersé, une liste de nos randonnées préférées en Wicklow. Si vous vous demandez si certains de ces itinéraires conviennent aux familles, notamment avec de jeunes enfants, sachez que tous ont été testés et approuvés par les graines de chêne au fil des années.

Et n’oubliez pas de relire nos sept conseils pour la randonnée en famille avant de partir pour votre prochaine aventure !

1. Djouce

Djouce is one of the most accessible Wicklow hikes, with breathtaking views all along over Luggala and the Guinness Lake, the Wicklow Mountains, but also the Vartry Lakes, the Great Sugar Loaf and the Irish Sea in the distance. 

The trail starts from the J.B. Malone car park, off the R759, and immediately climbs up to the eponymous viewpoint, or Barr Rock. 

J.B. Malone (1913–89) was an Irish hill-walking enthusiast who was responsible for the establishment of the Wicklow Way as a recognised walking trail, having first proposed it in 1966.

Djouce attracts ever-increasing numbers of recreational users and hill-walkers. For most of the route, a boardwalk made of railway sleepers climbs and twists its way towards the barren summit, in an effort to protect the blanket bog from further erosion by trampling.

Please make sure to leave no trace and stay on the marked trail/boardwalk.


Le sentier de Djouce, une des randos les plus accessibles du comté de Wicklow, offre une vue imprenable sur Luggala et le lac Guinness, mais aussi sur les lacs de Vartry, le Great Sugar Loaf et la mer d’Irlande au loin.

Le sentier démarre au parking J. B. Malone, sur la R759, et grimpe immédiatement jusqu’au rocher du même nom, ou Barr Rock. 

J. B. Malone (1913-89) était un avide randonneur irlandais qui fut responsable de la création du sentier de grande randonnée Wicklow Way, qu’il proposa pour la première fois en 1966.

De par sa facilité d’accès, le mont Djouce attire un nombre croissant de visiteurs et randonneurs. L’essentiel de la randonnée consiste en un trottoir fait de traverses de chemin de fer, afin de protéger la tourbe de l’érosion par piétinement. 

Veuillez respecter les consignes et rester sur le sentier balisé ou trottoir de planches.

2. Lough Dan

Mostly flat and about 4km long, this is a beautifully tranquil walk in the second most popular area in Wicklow after Glendalough. Still, we’ve only ever met a handful of hikers on this stunning route.

The walk to Lough Dan starts at the Pier Gates on the R759 road to Sally Gap; use the kissing gate on the left to enter the Luggala Estate. From then on, Lough Dan is clearly signposted.

From the Pier Gates, the private concrete road meanders down into the wide glacial valley, in the heart of the Wicklow Mountains.

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Nestled deep in the vale, two ribbon-lakes, Lough Tay and Lough Dan, stretch their slate-coloured waters between the bracken- and heather-clad hillsides. Between them, the copper-tinged rapids of the Cloghoge River rush, gush, and splash.

Lough Dan briefly appears in the distance as you start walking down into the valley, facing the stark cliffs of Luggala. But the elusive lake remains tantalizingly out of reach until you find yourself on its sandy shore. 

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The walk to Lough Dan goes through the 6,000 acre Luggala Estate, also known as the Guinness Estate. Public access has been uncertain since former owner Garech Browne died in 2018. The estate was recently bought by a foreign property group and there is still no indication as to the intentions of the new owner. For the moment, walkers are welcome, but please behave responsibly and respect any signs – no dogs, no fires, no litter on the strand, etc.

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C’est une balade les plus plaisantes de Wicklow, dans un des lieux les plus fréquentés du comté après Glendalough. Malgré tout, vous ne rencontrerez guère qu’une poignée de randonneurs sur ce sentier magnifique.

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La randonnée vers Lough Dan commence au portail Pier Gates ; empruntez la grille immédiatement à gauche du grand portail pour entrer sur le domaine de Luggala. A partir de là, Lough Dan est clairement indiqué.

De Pier Gates, la route privée goudronnée descend en serpentant dans la large vallée glaciaire, au coeur des monts de Wicklow.

Blottis tout au fond de la vallée, deux lacs glaciaires, Lough Tay et Lough Dan, étirent leurs eaux couleur d’ardoise entre les versants tapissés de fougères verdoyantes et de bruyères en camaïeu de violet. Entre eux, les flots cuivrés de la rivière Cloghoge bouillonnent et tourbillonnent.

Pour un bref moment, Lough Dan miroite au loin, comme vous descendez dans la vallée, avec en face, les falaises austères de Luggala. Mais il reste insaisissable jusqu’au bout, quand vous atteignez enfin le sable blond du rivage. 

Le sentier de Lough Dan traverse l’immense domaine privé de Luggala, parfois appelé domaine Guinness. L’accès au public demeure incertain, depuis le décès de l’ancien propriétaire Garech Browne en 2018. Le domaine a depuis été racheté par un fonds immobilier étranger, mais les intentions du nouveau propriétaire restent inconnues. Pour le moment, les randonneurs sont les bienvenus, à condition de respecter les consignes affichées : chiens et feux interdits, déchets interdits, notamment sur la plage.

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3. Luggala

Luggala, in the Wicklow Mountains, is a place like no other. The name itself (Log an Lágh in Irish, meaning “hollow of the hill”) applies primarily to the summit also called Fancy Mountain, whose stark cliffs tower over the dark waters of Lough Tay.

But Luggala refers to the valley stretching between Lough Tay and Lough Dan, and of course to the breathtaking estate owned until recently by the Guinness family.

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The trail head is at the Pier Gates, off the R759 road, just like the hike to Lough Dan (see above). Once on the valley floor and the river crossed, turn right at a stone wall and over a wooden stile. From there the trail goes straight up the mountain at a 45-degree angle. The summit is a flat expanse of squishy bog, dark puddles and yellow deer grass, marked by a rather underwhelming cairn.

But the real reward comes as you make your way to the edge of the rock face, with views extending over the entire valley all the way to Lough Dan, with the hump of Djouce Mountain on the other side.

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Be aware that public access has been uncertain since former owner Garech Browne died in 2018. The estate was recently bought by a foreign property group, but there is still no indication as to the intentions of the new owner. For the moment, walkers are welcome, but please behave responsibly and respect any signage – no dogs, no fires, no litter.

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Luggala, dans les monts de Wicklow, est un lieu à nul autre pareil. Le nom lui-même désigne le sommet aussi dénommé Fancy Mountain, dont les falaises de granite surplombe les eaux sombres de Lough Tay.

Mais Luggala désigne aussi la vallée qui s’étire entre Lough Tay et Lough Dan, et bien sûr le splendide domaine du même nom, propriété de la famille Guinness jusqu’à récemment.

Le départ du sentier est aux Pier Gates, sur la route R759, tout comme pour la rando de Lough Dan (voir ci-dessus). Une fois arrivé au fond de la vallée et le pont sur la rivière Cloghoge traversé, prenez à droite au mur de pierre, enjambant un échalier de bois. De là, le sentier monte tout droit à flanc de colline. Le sommet est une étendue de tourbe spongieuse, de flaques sombres et d’herbe jaunie, marquée par une stèle un rien décevante.

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Mais le clou de la randonnée se produit à l’approche du bord de la falaise, d’où la vue s’étend sur toute la vallée jusqu’à Lough Dan, avec de l’autre côté la bosse du mont Djouce.

A noter que l’accès au public demeure incertain, depuis le décès de l’ancien propriétaire Garech Browne en 2018. Le domaine a depuis été racheté par un fonds immobilier étranger, mais les intentions du nouveau propriétaire restent inconnues. Pour le moment, les randonneurs sont les bienvenus, à condition de respecter les consignes affichées. Les chiens sont interdits sur l’ensemble du domaine.

4. Scotch village / Village abandonné 

In the heart of the Wicklow Mountains, above Lough Dan, the deep dark woods along the Wicklow Way suddenly open up to reveal a long abandoned Scotch village that has been overtaken by nature.

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Located on the Ballinrush side of the Luggala valley, the so-called Scotch village is often said to have been home to Scottish farmers who emigrated to Canada during Ireland’s Great Hunger (1847-1850).

Starting off the R579 road, this hike actually follows the Wicklow Way – the app Hiiker (affiliate link) has the full route description. For the way, it is possible to do a loop through the Ballinrush Estate, with great views over the Luggala valley, which will eventually brings you back to the starting point.

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Au cœur des monts de Wicklow, au-dessus de Lough Dan, les bois noirs qui bordent le Wicklow Way s’ouvrent soudain pour révéler un village abandonné depuis longtemps, où la nature a repris ses droits.

Situé sur le lieu-dit Ballinrush dans la vallée de Luggala, le village dit “écossais” aurait abrité des paysans d’origine écossaise qui émigrèrent au Canada pendant la Grande Famine (1847-50).

Démarrant elle aussi de la route R759, cette randonnée suit le sentier de grande randonnée du Wicklow Way – topo complet disponible sur l’application Hiiker (lien partenaire). Pour le retour, il est possible de faire une boucle par le domaine de Ballinrush, qui offre une vue splendide sur la vallée de Luggala avant de revenir au point de départ.

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5. Tonelagee

With a height of 817m/2,680ft, Tonelagee is the third highest summit in the Wicklow Mountains and one of the most dramatic Wicklow hikes.

Starting from the Wicklow Gap (alt. 470m/1,540ft), the hard-to-find trail goes straight up the mountain side, through soggy bog and up steep, soft, grassy ground and thick heather. In clear weather, the summit of Tonelagee remains within sight at all times.

The summit is marked by a trig pillar, which offers a perfect viewpoint over the stupendous panorama of rolling amber-coloured mountains, with the Irish Sea in the far distance.

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But the real reward of climbing Tonelagee comes as you make your way down the steep eastern side, and heart-shaped Lough Ouler slowly appears down below.

The “heart of Wicklow” is also accessible from the Glenmacnass Valley, for a longer hike that will take you to the bottom of Lough Ouler – see below.

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A 817 mètres d’altitude, Tonelagee est le troisième sommet des monts de Wicklow. Au départ du Wicklow Gap (alt. 470 m), le sentier à peine visible monte tout droit à flanc de montagne, traversant la tourbe gorgée d’eau et gravissant la pente escarpée et spongieuse. 

Le sommet est marqué par une borne en béton qui offre un point de vue idéal sur un somptueux panorama de montagnes rousses, avec la mer d’Irlande au loin.

Mais le clou de cette randonnée se révèle en descendant l’abrupt versant est : c’est alors que le pourtour en forme de cœur de Lough Ouler apparaît lentement en contrebas.

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Heart-shaped Lough Ouler / Lough Ouler, un lac en forme de cœur.

Lough Ouler est aussi accessible par la vallée de Glenmacnass ; c’est un itinéraire plus long qui aboutit à la pointe du cœur – voir ci-dessous.

6. Lough Ouler

Two years after hiking to the top of Tonelagee, we went back to heart-shaped Lough Ouler, this time for a wild swim in its cobalt-blue waters.

Lough Ouler is a corrie lake bound on one side by the cliffs of Tonelagee’s eastern side, while the run-off stream flows from the point of the “heart” through heather and bog all the way to the Glenmacnass River.

We started off from an unofficial wayside car park in the Sally Gap, upstream from the Glenmacnass Waterfall, before headimg uphill on the right-hand side of the stream (named Lough Brook on maps) all the way to the lake. 

After fording the Glenmacnass River, the hike itself isn’t that long or steep. Waterproof footwear is a must though, as the trail goes over soft, marshy ground, between spongy clumps of reeds and prickly heather bushes.

Reaching the top of the trail, Lough Ouler suddenly appears. Whether you decide to go for a dip or not, is entirely up to you!

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Deux ans après être montés au sommet de Tonelagee, nous sommes retournés au lac en forme de cœur, cette fois pour piquer une tête dans ses eaux cobalt.

Lough Ouler est un lac glaciaire fermé d’un côté par la face est abrupte de Tonelagee, tandis qu’à l’opposé, un ruisseau s’écoule par la “pointe” du cœur, à travers bruyères et tourbe, pour se jeter dans la rivière Glenmacnass.

Nous avons démarré d’un parking de fortune en bord de route, en amont de la cascade de Glenmacnass, avant de monter à droite du ruisseau (Lough Brook sur les cartes) jusqu’au rivage du lac.

Après avoir franchi à gué la rivière Glenmacnass, la randonnée elle-même s’avère aisée : ni trop longue, ni trop pentue. Des chaussures imperméables y sont toutefois indispensables, car le sentier passe sur terrain tourbeux, entre mottes de joncs et touffes de bruyère.

A l’arrivée au sommet, Lough Ouler apparaît soudain. Maintenant, à vous de voir si vous souhaitez y faire trempette !

7. Spinc trail in Glendalough / Sentier du Spinc à Glendalough

The Spinc and Glenealo Valley trail, in the Wicklow Mountains National Park, was our first proper family trek when we completed it in 2016. Also known as Glendalough’s White Trail, it is listed as a 9km, three-hour long hillwalk. We did it in just over six hours.

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Unlike most people setting off on this most popular of Wicklow hikes, we went counter clockwise. Starting from the car park at Glendalough’s Upper Lake, we took the Miners’ Road, which skirts the northern shore of the lake.

The Miners’ Village is where the ascent truly begins. The well-beaten path zigzags its way up along the Glenealo River. The Upper Lake recedes into the distance, far down on the valley floor. 

The wooden bridge across the Glenealo River finally ccmes within sight. From there, the trail soon turns into a steep boardwalk, made of two railway sleepers fitted side-by-side, and covered in chicken wire. From the summit of the Spinc, the boardwalk skirts the clifftops for nearly 2km, some 300 metres above the valley floor. 

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The last leg of the hike starts where the boardwalk turns into a winding staircase descending through the deep, dark Glendalough Woods. Most walkers set off from this side of the Upper Lake, but all four acorns agreed at the time that they’d rather walk down those 600 steps, albeit with tired legs, than climb up this way.

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Avec ses 9 km de distance et 380 m de dénivelé, le sentier du Spinc et Glenealo (itinéraire blanc sur les brochures), dans le Parc national des Monts de Wicklow, s’effectue en trois heures de marche environ. Ce fut notre première véritable randonnée familiale, quand nous l’avons effectuée en 2016, et il nous a fallu six heures de marche.

Contrairement à la majorité des marcheurs sur ce sentier des plus fréquentés, nous sommes partis dans le sens inverse des aiguilles d’une montre. Démarrant au parking du Lac supérieur (Upper Lake) de Glendalough, nous avons emprunté la route des Mineurs (Miners’ Road), qui suit le rivage nord du lac.

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C’est après le village des Mineurs que l’ascension commence pour de bon. Le sentier bien battu zigzague vers l’amont de la rivière Glenealo, tandis que le lac supérieur semble rétrécir au fond de la vallée encaissée. 

Le pont de bois enjambant la rivière Glenealo apparaît enfin. De là, le sentier est bientôt remplacé par un trottoir en bois raide, constitué de traverses de chemin de fer assemblées en paires et habillées de grillage. Du sommet du Spinc, le trottoir de bois longe la crête des falaises sur près de 2 km, quelque 300 mètres au-dessus du fond de la vallée.  

Pour la dernière partie de la randonnée, le trottoir devint un escalier en colimaçon s’enfonçant dans les bois sombres de Glendalough. La plupart des marcheurs démarrent de ce côté du Lac supérieur, mais les graines de chêne ont affirmé à l’époque qu’ils préféraient descendre ces 600 marches, même avec des jambes fatiguées, plutôt que les gravir.

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8. Seefin

Seefin Hill (alt. 621m/2,037ft), in the northwest of the county off the R759, is one of the lesser-known Wicklow hikes. It is capped by a 5,000 years old Neolithic cairn, also called passage tomb, about 25m/82ft in diameter and 3m/10ft in height, although it remains unclear whether any burials ever took place inside the structure.

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Seefin, one of five such sites in this area of the Dublin & Wicklow Mountains, commands stupendous views over the surrounding hills, taking in Blessington Lake to the southwest, Dublin Bay to the north, Kippure Mountain (alt. 757m/2,483ft) and the boggy wilderness of the Sally Gap to the east.

It takes a relatively short, and extremely steep hike in the Wicklow Mountains National Park to reach the summit. How amazing that such an extraordinary place, although remote, can be freely accessed and explored!

When told that this is a 5,000 year old monument, the acorns started firing questions – who? when? how? why?

Nobody really knows. The mystery of it all only adds to the awe-inspiring majesty of Seefin.

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Le mont Seefin (alt. 625 m), au nord-ouest du comté, est une des randonnées méconnues de Wicklow. Le sommet est coiffé d’un tombeau à couloir, mesurant 25 mètres de diamètre par 3 mètres de haut, même si aucun reste humain n’y a été découvert.

Seefin est l’un de cinq sites similaires dans cette partie des monts de Wicklow et Dublin. Le sommet offre une vue imprenable sur les paysages alentour, du lac de Blessington au sud-ouest à la baie de Dublin au nord, en passant par le mont Kippure et la vallée tourbeuse du Sally Gap à l’est.

C’est une randonnée relativement courte mais extrêmement raide qui conduit au sommet, situé au sein du Parc national des Monts de Wicklow. Incroyable qu’un lieu aussi extraordinaire, certes loin de tout, soit ainsi en libre accès !

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Quand ils ont compris qu’ils se tenaient sur un monument vieux de 5000 ans, Sirène et Jedi nous ont bombardés de questions : qui ? quand ? comment ? pourquoi ?

Personne ne le sait. Et ce mystère ne fait qu’ajouter à la majesté subjuguante de Seefin.

More Wicklow hikes / Autres randos de Wicklow

The list of our favourite Wicklow hikes could go on and on. Some are easier and shorter than the ones mentioned here, others are definitely more challenging. Here is a few more Wicklow hikes below.

But one thing is for sure – Wicklow is a hiker’s paradise. All you need before setting off is a good weather window, some sturdy boots and a decent map (see below), and of course a read of our 7 tips for hiking with kids.

Which Wicklow hike will you try next?


La liste de nos randonnées préféres de Wicklow ne cesse de s’allonger. Certaines sontplus courtes et plus faciles que celles citées dans cet article, d’autres sont indubitablement plus éprouvantes. En voici quelques autres ci-dessus pour vous inspirer.

En tout cas, une chose est sûre : Wicklow est un paradis pur les randonneurs. Avant le départ, assurez-vous d’avoir une fenêtre météo favorable, de bonnes chaussures et une carte (voir ci-dessous). Et bien sûr, nos 7 conseils pour la randonnée en famille.

Quelle sera votre prochaine randonnée de Wicklow ?

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